R?sultats Rallye Baie-des-Chaleurs

New Richmond (Québec), le 9 juillet 2000.- Présentée cette fin de semaine dans la région de la Baie-des-Chaleurs, en Gaspésie, la cinquième épreuve de la saison 2000 du Championnat canadien des Rallyes Subaru présenté par Yokohama a ...

New Richmond (Québec), le 9 juillet 2000.- Présentée cette fin de semaine dans la région de la Baie-des-Chaleurs, en Gaspésie, la cinquième épreuve de la saison 2000 du Championnat canadien des Rallyes Subaru présenté par Yokohama a permis au duo de l'équipe Subaru composé du Canadien Tom McGeer et de son co-pilote américain Mar Williams d'inscrire un second succès cette année et ainsi reprendre la tête du championnat.

Le rallye fut passionnant du début à la fin avec un somptueux duel entre McGeer/Williams et Vincent/Cyr. Inscrit sur la Subaru Impreza WRX aux couleurs de Subaru Lachute et des pneus Yokohama, le Québécois Sylvain Vincent et sa co-pilote Dominique Cyr ont offert plus qu'une réplique à McGeer/Williams : ils ont dominé l'épreuve durant une partie de la journée du samedi, entrevoyant l'espoir d'une première victoire toutes-catégories en championnat national. Mais Vincent/Cyr qui comptaient 28 secondes d'avance sur McGeer/Williams à l'instant de débuter l'avant-dernière étape spéciale, ont vu leur avance se transformer en un retard d'une minute et 5 secondes à l'arrivée du rallye. "Je suis très déçu car tout allait bien jusqu'à cette casse d'amortisseur dans l'avant-dernière spéciale puis un bris de cardan dans la dernière. C'est très frustrant car tout allait très bien pour nous jusqu'à ces incidents. Notre objectif était la victoire et cette nouvelle 2ème place ne me satisfait pas pleinement" a expliqué Sylvain Vincent, qui conserve néanmoins la seconde place au championnat, à 4 petits points de Tom McGeer, le nouveau meneur.

"Ma toute première victoire en championnat canadien des rallyes était ici, à la Baie-des-Chaleurs", a commenté Tom McGeer, "remporter à nouveau cet événement est comme clôturer une boucle. C'est une victoire importante pour toute notre équipe et pour Subaru car cela me replace en tête du championnat des pilotes" a-t-il ajouté... Les Ontariens Keith Towsend et Ian McEwan ont complété le podium au terme d'une prestation régulière sur leur nouvelle Mitsubishi Lancer Évolution 3.

Contrairement aux années précédentes, cette édition 2000 du Rallye Baie-des-Chaleurs n'a été marquée par aucune sortie de route majeure, les quelques rares abandons étant le fait de bris mécaniques. L'un d'eux a malheureusement affecté l'un des équipages favoris, à savoir Jean-Marc Alcaraz et Shirley Normandin (Mazda 323 GTR), forcés de se retirer suite à une casse moteur après seulement 2 étapes chronométrées le vendredi soir. À noter également l'abandon (début d'incendie) de l'Eagle Talon TSi de Barry et Sandra Latreille alors qu'ils occupaient le troisième rang à deux spéciales du terme; et le forfait des frères Sprongl, aucune des deux voitures qu'ils pensaient engager (Audi Quattro ou Escort Cosworth) n'étant prêtes à affronter le rallye gaspésien...

Victorieux de la catégorie Production GT (voitures de série légèrement modifiées), Patrick Richard, pilote d'origine de Sherbrooke résidant maintenant à Vancouver, et son co-pilote Ian McCurdy ont réalisé un bel exploit en se classant au quatrième rang final toutes-catégories. Richard/McCurdy devancent l'Eagle Talon TSi du Lavallois Yves Barbe, co-piloté pour l'occasion par le Montréalais Thierry Ménégoz (habituel pilote de courses internationales sur glace). Aux prises avec des problèmes d'arrivée d'essence tout au long du rallye, Barbe/Ménégoz ne pouvaient espérer un meilleur classement compte-tenu des circonstances. Deux autres équipages québécois sont parvenus à se hisser dans le "Top 10" final, il s'agit de Bruno Laverdière et B.Gilles Lacroix au 7ème rang, et de Joël Levac/Éric Bourbonnais au 10ème.

La prochaine épreuve du Championnat canadien des Rallyes Subaru présenté par Yokohama aura lieu en Ontario, le 30 septembre prochain. Il s'agira du Rallye Voyageurs dans la région de Parry Sound. <pre> Classement final Rallye Baie-des-Chaleurs : 1) Tom McGEER et Mark WILLIAMS (Subaru Impreza WRX) 2) Sylvain VINCENT et Dominique CYR (Subaru Impreza WRX) à 1'05" 3) Keith TOWSEND et Ian McEWAN (Mitsubishi Lancer Evolution) à 5'48" 4) Patrick RICHARD et Ian McCURDY (Subaru Impreza RS) à 10'15" 5) Yes BARBE et Thierry MÉNÉGOZ (Eagle Talon TSi) à 11'24" 6) Brian SCOTT et David WATTS (Eagle Talon TSi) à 11'39" 7) Bruno LAVERDIÈRE et B.Gilles LACROIX (Eagle Talon TSi) à 17'03" 8) John B. PAYNTER et Clarke PAYNTER (Subaru Legacy Turbo) à 20'43" 9) Robert VINET et Malcolm SWANN Subaru Legacy GT) à 23'19" 10) Joël LEVAC et Éric BOURBONNAIS (G.M. Sonoma 2000) à 23'28"

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Series Other rally
Drivers Tom McGeer , Patrick Richard , Thierry Menegoz
Teams Williams