Le Rallye Baie-des-Chaleurs, 5?me ?tape du championnat 2000...

New Richmond (Québec), le 5 juillet 2000.- Après une pause de six semaines séparant les épreuves disputées dans l'Ouest canadien et le retour dans l'Est pour la seconde moitié de la saison, le Championnat canadien des Rallyes Subaru ...

New Richmond (Québec), le 5 juillet 2000.- Après une pause de six semaines séparant les épreuves disputées dans l'Ouest canadien et le retour dans l'Est pour la seconde moitié de la saison, le Championnat canadien des Rallyes Subaru présenté par Yokohama retrouve le Québec cette fin de semaine à l'occasion du prestigieux Rallye de la Baie-des-Chaleurs, en Gaspésie. Cet événement qui en est cette année à sa 23ème édition s'annonce une fois encore comme une gigantesque fête du sport automobile avec 51 concurrents inscrits et un parcours d'étapes en forêt plus captivant que jamais. Mais le Rallye Baie-des-Chaleurs c'est aussi et peut-être même surtout une région qui vit au rythme de l'événement tout au long de la fin de semaine.

Parmi les acteurs de cette édition 2000 qui prendra son envol ce vendredi 7 juillet, à New Richmond, on retrouve tous les favoris du championnat, au premier rang desquels figure l'équipage Tom McGeer/Mark Williams sur leur Subaru Impreza WRX. Absent du dernier rallye (Rocky Mountain), alors qu'il avait laissé sa voiture à l'Américain John Buffum qui remporta l'épreuve, Tom McGeer mise sur le Rallye de la Baie-des-Chaleurs pour accrocher une seconde victoire cette saison, après le Perce-Neige en février.

Second au championnat à un point de Frank Sprongl et un point devant McGeer, le Québécois Sylvain Vincent, co-piloté par son épouse Dominique Cyr, a toujours connu baucoup de succès en Gaspésie. Sylvain et Dominique savent qu'ils peuvent compter sur une mécanique performante et fiable, de plus ils ont terminé chacun des événements de la présente saison sur la seconde ou troisième marche du podium. Baie-des-Chaleurs sera-t-il le théâtre d'un premier succès toutes-catégories en championnat canadien pour le duo québécois ? La mission semble à leur portée mais pas moins de 4 autres équipages visent également cette première place, à savoir les frères Sprongl qui pourraient participer avec une Ford Escort Cosworth, récemment testée lors d'une course de côte au New Hampshire, en remplacement de leur Audi Quattro S2; également en lice pour la victoire finale, Jean-Marc Alcaraz/Shirley Normandin sur Mazda 323 GTR, Yves Barbe/Thierry Ménégoz sur Eagle Talon TSi et Keith Towsend/Ian McEwan sur Mitsubishi Lancer.

Le Rallye Baie-des-Chaleurs étant reconnu comme l'un des plus difficiles en Amérique du Nord, il ne faut pas oublier les conccurents des voitures à 2 roues motrices ainsi que ceux de la classe Production GT (voitures de séries modifiées) qui peuvent venir brouiller les cartes à en vue de l'arrivée, samedi soir. Parmi eux, les équipages Subaru, Marc Racine/Luc Piché (sur Legacy GT, 3ème l'an dernier) et Patrick Richard/Ian McCurdy (Impreza RS) seront deux candidats "à surveiller" dans cette classe.

5ème étape du Championnat canadien des Rallyes Subaru présenté par Yokohama, le Rallye de la Baie-des-Chaleurs compte également pour la Coupe nord-américaine et la Coupe du Québec des Rallyes. Le public est invité à consulter le site : www.instinct.qc.ca/rallyecrab pour toute information sur l'événement.

<pre> PRINCIPAUX INSCRITS :

1. Frank SPRONGL et Dan SPRONGL (Audi Quattro S2 ou Ford Escort Cosworth) 2. Sylvain VINCENT et Dominique CYR (Subaru Impreza WRX) 3. Barry LATREILLE et Sandra LATREILLE (Eagle Talon TSi) 4. Yves BARBE et Thierry MÉNÉGOZ (Eagle Talon TSi) 5. Tom McGEER et Mark WILLIAMS (Subaru Impreza WRX) 6. Keith TOWSEND et Ian McEWAN (Mitsubishi Lancer Evolution) 7. Marc RACINE et Luc PICHÉ (Subaru Legacy GT) 8. Jean-Marc ALCARAZ et Shirley NORMANDIN (Mazda 323 GTR) 9. John B. PAYNTER et Clarke PAYNTER (Subaru Legacy Turbo) 10. Steve BARNES et Mélanie KELLY (Audi Quattro) ... 51 équipages inscrits.

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Series Other rally
Drivers Frank Sprongl , Tom McGeer , Patrick Richard , Thierry Menegoz , John Buffum , Mark Williams
Teams Williams , CIP