Deux ?quipages qu?b?cois sur le podium au Rocky Mountain Rally

BUFFUM, L'INVITÉ SURPRISE QUI GAGNE ! Calgary (Alberta), le 28 mai 2000.- Mardi dernier, le pilote américain John Buffum, ancien multiple vainqueur de rallyes nord-amércains et d’un événement de championnat d’Europe dans les années...

BUFFUM, L'INVITÉ SURPRISE QUI GAGNE !

Calgary (Alberta), le 28 mai 2000.- Mardi dernier, le pilote américain John Buffum, ancien multiple vainqueur de rallyes nord-amércains et d’un événement de championnat d’Europe dans les années 80, ignorait qu’il disputerait le Rocky Mountain Rally, présenté dans la région de Calgary en fin de semaine... Au terme de l’événement, John Buffum inscrivait une 41ème victoire en rallye au Canada (un record) ! Disputée sur des routes de gravier, sec, mais générant peu de stabilité pour les voitures à haute vitesse (ce qui est fréquent dans ce rallye où certaines lignes droites sont avalées à plus de 200 Km/h), cette édition 2000 du Rocky Mountain Rally a vu son affiche bousculée avant même le départ :

L’épouse de Tom McGeer, Trish, devait accoucher de son second enfant ces jours-ci, et c’est ce qui est arrivé mardi » explique Buffum; « mais Tom était un petit peu inquiet de la santé de Trish après l’accouchement et il a préféré rester auprès d’elle à Toronto. Il m’a appelé et 24 heures avant le départ j’étais à Calgary pour piloter son Impreza WRX » ajoute-t-il. Co-piloté par Mark Williams, John Buffum s’attendait à vivre un nouveau duel l’opposant aux frères Sprongl mais la lutte tourna court puisque dès la seconde des étapes chronométrées courues le vendredi soir, le moteur de l’Audi Quattro S2 de Frank et Dan Sprongl rendait l’âme. Dès lors, la journée du samedi s’est résumée à une démonstration de pilotage de Buffum qui rencontra tout de même une belle opposition de deux équipages québécois particulièrement en verve lors de ce début de saison : Jean-Marc Alcaraz/Shirley Normandin sur Mazda 323 GTR et Sylvain Vincent/Dominique Cyr sur leur Subaru Impreza WRX/Yokohama. Au final, Alcaraz/Normandin parvenaient à creuser un écart de 40 secondes sur Vincent/Cyr pour s’assurer du premier accessit : « C’est mon meilleur résultat en championnat canadien, c’est vraiment très positif pour toute notre équipe et notre commanditaire principal, DCA Express. C’était impossible de rivaliser avec Buffum dans l’Impreza, mais j’ai tout de même poussé très fort. Vouloir aller plus vite nous aurait conduit hors de la route et ici, au Rocky Mountain, cela veut dire une sortie violente. Cette 2ème place est une victoire pour nous » commentait Jean-Marc. Pour Sylvain Vincent et Dominique Cyr, ce nouveau podium les maintient au plus fort de la lutte pour le titre : « Les spéciales du vendredi n’étaient pas très amusantes mais le samedi fut une bonne journée pour nous malgré une pteite surchauffe moteur, comme au BigHorn. Je suis heureux de terminer pour la 4ème fois en autant d’épreuves cette année sur le podium » a rappelé Sylvain. Le "Top 5" de ce Rocky Mountain Rally 2000 est complété par les Eagle Talon de Barry et Sandra Latreille puis de Brian Scott/David Watts. Pour leur part, Marc Racine et Luc Piché terminent leur périple au 7ème rang final, deux places de mieux que lors du BigHorn la semaine dernière; tandis qu’Éric Tremblay se classe 9ème, Steve Walkington/Hytham Mokhtar 13ème et Patrick Richard/Ian McCurdy 15ème. Concernant Richard/McCurdy, ils menaient brillament la classe Production GT et détenaient le 6ème rang toutes-catégories jusqu’à une sortie de route à deux spéciales de l’arrivée. La prochaine manche du championnat canadien des Rallyes Subaru présenté par Yokohama aura lieu au Québec; ce sera le populaire Rallye Baie-des-Chaleurs, les 7 et 8 juillet. Classement final Rocky Mountain Rally (10 premières positions) : 1) John BUFFUM et Mark WILLIAMS (Subaru Impreza WRX) 2) Jean-Marc ALCARAZ et Shirley NORMANDIN (Mazda 323 GTR) 3) Sylvain VINCENT et Dominique CYR (Subaru Impreza WRX) 4) Barry LATREILLE et Sandra LATREILLE (Eagle Talon TSi) 5) Brian SCOTT et David WATTS (Eagle Talon TSi) 6) Janusz KOMOROWSKI et Tomasz KARZYNSKI (Mazda 323 GTX) 7) Marc RACINE et Luc PICHÉ (Subaru Legacy GT) 8) Gord OLSEN et Kathy OLSEN (V.W. Golf GTI) 9) Éric TREMBLAY et Bill WESTHEAD (Subaru Impreza RS) 10) Scott TRINDER et Asad SIULEIMAN (Toyota Celica)

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Series Other rally
Drivers Éric Tremblay , Tom McGeer , Patrick Richard , John Buffum , Mark Williams , Brian Scott
Teams Williams