Bighorn Rally: McGeer vainqueur, Besner sur le podium

Calgary (Alberta), le 27 mai 2001.- Déjà victorieux la semaine dernière du Bighorn Rally, première des deux étapes albertaines du championnat canadien des Rallyes Subaru présenté par Yokohama, le pilote canadien Tom McGeer, co-piloté par...

Calgary (Alberta), le 27 mai 2001.- Déjà victorieux la semaine dernière du Bighorn Rally, première des deux étapes albertaines du championnat canadien des Rallyes Subaru présenté par Yokohama, le pilote canadien Tom McGeer, co-piloté par l'Américain Mark Williams, a remporté cette fin de semaine le Rocky Mountain Rally aux commandes de sa Subaru Impreza WRX.

Au total des épreuves chronométrées, disputées par un temps estival à Calgary vendredi soir, puis dans la région des Porcupine Hills, au sud est de la ville albertaine, samedi, McGeer/Williams sont parvenus à s'imposer avec une avance d'une minute et 4 secondes sur Patrick Richard et Ian McCurdy, leurs coéquipiers au sein de l'équipe Subaru Canada qui disposent également d'une Impreza WRX mais de classe Production (modèles de série légèrement modifiés).

"2 en 2 c'est fantastique et, avec trois victoires en 4 rallyes disputés cette année, cela nous place dans une situation très confortable en tête du championnat" a commenté McGeer à sa descente du podium. Hormis une perte de puissance (estimée à environ 100 CV) dans les spéciales en haute altitude (certaines étaient disputées à près de 2000 mètres), une seule frayeur est venue compliquer la tâche du champion en titre, alors que, deux étapes avant la fin, un contact avec une roche provoqua une crevaison et le força à terminer au ralenti le parcours, laissant ainsi filer près de 30 secondes. Mais Patrick Richard/Ian McCurdy ne pouvaient faire mieux que la seconde position, un résultat déjà fantastique pour le jeune pilote de Vancouver qui accède pour la première fois au podium toutes-catégories.


Photo:Subaru/Yokohama

Un podium finalement complété par l'équipage montréalais Jean-Sébastien et Jacques Besner. Victimes d'une noire malchance depuis le début de l'année, les Besner n'ont cette fois pas connu de soucis mécaniques, hormis bien sûr l'importante perte de puissance en raison de l'altitude. Cette excellente 3ème place récompense l'équipe Mitsubishi Yokohama puisque l'autre voiture, celle de Sylvain et Philippe Erickson, de Gatineau, termine seulement 9ème après deux sorties de route. Sylvain et Philippe Erickson conservent néanmoins la seconde position au championnat et restent en course face à McGeer/Williams.

En 4ème place, on retrouve les frères John et Clarke Paynter, de Nouvelle-Écosse, qui complètent le triomphe Subaru avec leur Impreza WRX "familiale". L'Américain Brian Scott finit 5ème, devant le premier équipage local, Dave Koszegi et Todd Patola sur Legacy GT. Des locaux qui se sont souvent mis en évidence sur les superbes routes de gravier des Porcupine Hills, le jeune (23 ans) Janusz Komorowski parvenant même à occuper longtemps la 3ème place avant que le turbo de sa Mazda ne brise à deux spéciales du terme.

Quant aux autres équipages québécois, ils ont également brillé, Steve Walkington/Hytham Mokhtar s'imposant en classe Production 3, alors que Stéphane McNeill et Annie Duranceau, de Prévost, en font de même en classe Production 1. L'équipage recrue aux commandes de sa Subaru Justy complète ainsi son périple dans l'ouest canadien par un second succès de classe consécutif !

Le Rocky Mountain était la quatrième des huit étapes du championnat canadien des rallyes Subaru présenté par Yokohama. La prochaine épreuve aura lieu au Québec les 6 et 7 juillet prochains. Ce sera le Rallye Baie-des-Chaleurs, en Gaspésie.

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Classement final :

1. Tom McGeer / Mark Williams (Subaru Impreza WRX) 1 h 36 minutes 51 sec. 2. Patrick Richard / Ian McCurdy (Subaru Impreza WRX) 1 h 37'55 3. Jean-Sébastien Besner / Jacques Besner (Mitsubishi Lancer) 1 h 43'36 4. John Paynter / Clarke Paynter (Subaru Impreza WRX) 1 h 44'45 5. Brian Scott / Dave Watts (Eagle Talon) 1 h 45'32 6. Dave Koszegi / Todd Patola (Subaru Legacy GT) 1 h 46'02 7. Mark Ward / Ken Wong (Subaru Legacy) 1 h 47'32 8. Harry Anderson / Mark Anderson (Eagle Talon) 1 h 48'09 9. Sylvain Erickson / Philippe Erickson (Mitsubishi Lancer) 1 h 49'09 10. Gord Olsen / Kate Olsen (VW Golf GTi) 1 h 50'54

-CARS

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Series Other rally
Drivers Mark Anderson , Sylvain Erickson , Tom McGeer , Patrick Richard , Gord Olsen , Todd Patola , Mark Williams , Brian Scott
Teams Williams