El previo de la Copa Winston en Atlanta

Elliott regresa a la escena del triunfo de campeonato, en medio del resurgimiento de su carrera en la Copa Winston de NASCAR DAYTONA BEACH, Fla. (24 de octubre, 2002) - No ha sido exactamente como en los viejos tiempos para Bill Elliot, pero a...

Elliott regresa a la escena del triunfo de campeonato, en medio del resurgimiento de su carrera en la Copa Winston de NASCAR

DAYTONA BEACH, Fla. (24 de octubre, 2002) - No ha sido exactamente como en los viejos tiempos para Bill Elliot, pero a veces en esta campaña ha estado bastante cerca.

Lo suficientemente cerca, como para tener al veterano entusiasmado en cuanto a su carrera en la Copa Winston de NASCAR, a la edad de 47, luego de varios años de retiro contemplativo.

Llega a la carrera de otoño en el Atlanta Motor Speedway de esta semana de nuevo como contendiente. Debido al hecho de que ganó la NAPA 500 cuatro veces no está por demás oír su punto de vista.

Después de siete años y 227 carreras sin conseguir victoria, Elliott ha ganado en tres ocasiones desde noviembre pasado - dos veces esta temporada - para reinventarse en la pista el y reintroducirse con sus seguidores. El capturar cuatro posiciones de privilegio Bud (Bud Poles) le ha ayudado en el proceso.

Elliott, el campeón de la Copa Winston de NASCAR en 1988, tuvo victorias consecutivas anteriormente en esta temporada en el Pocono Raceway y en el Indianápolis Motor Speedway. La última victoria, en la carrera Brickyard 400, fue considerada un número apropiado para una carrera con historia. Elliott, convenientemente, quiere más, ahora que ha regresado al círculo del ganador.

Elliott, el piloto del Dodge Dealers/UAW No. 9, va a su "pista de casa" favorita esta semana; ya que él es de Dawsonville, Ga. Pero de alguna manera, él es el favorito no importa el lugar. Elliott, quien ha ganado en 15 ocasiones el Premio al Piloto Más Popular que otorga la Asociación de Prensa de Deporte Motor Nacional (National Motorsports Press Association), se acerca a conseguir el premio por 16ª ocasión.

AMS también es especial porque fue en donde Elliott cerró su único título en la Copa Winston de NASCAR. En 1988, terminó 11º en lo que era entonces la carrera de fin de temporada, batiendo a Rusty Wallace por sólo 24 puntos.

Elliott quedó fuera de contención por el campeonato en esta temporada, pero eso no debe ensombrecer su retorno semana tras semana en la contienda por ganar carreras. Elliott, para todos propósitos prácticos posibles, está de regreso.

"Me siento como que soy más feliz ahora de lo que he sido; He llegado a cerrar el círculo," dijo Elliott. "Me siento orgulloso de tener una segunda oportunidad con Ray [Evernham]."

Evernham tomó en cuenta a Elliott antes de la campaña 2001 para ser su primer piloto y el piloto de primera línea para el regreso de Dodge a la Copa Winston de NASCAR. Elliott terminó su larga racha sin victorias en la carrera de fin de temporada del Homestead-Miami Speedway, un previo de su sólido esfuerzo en el 2002.

Elliott ahora se encuentra evaluando su futuro con optimismo, aunque luego de 27 campañas y 43 victorias y una serie de sobrenombres ("El Impresionante Bill de Dawsonville," "Bill del Millón de Dólares," "El Rey de los Superspeedways," entre otros) tiene un enfoque en general de año por año. El retiro, sin embargo, ya no es un asunto de alta prioridad.

"Esta temporada ha hecho mucho por mí, desde el punto de vista de conocimiento somos capaces de ganar algunas carreras," dijo Elliott. "Sí, me rejuveneció bastante el ser competitivo cada semana [otra vez]."

En las cuatro carreras finales de la campaña, Elliott quiere ser especialmente competitivo. Llega a la carrera de Atlanta en el 11º sitio en los puntos de la Serie, a sólo 18 puntos del 10º puesto Dale Jarrett (UPS Ford No. 88). Elliott no ha terminado entre las 10 primeras posiciones desde 1997. Y, como previamente expuso, Elliott está viendo hacia el futuro. Hablar sobre el equipo del auto No. 9 es "encender la mecha" en las últimas cuatro competencias de la temporada.

"Ahora mismo estamos de alguna manera fuera [de la contienda por el título]," declaró Elliott. "Ahora mismo necesitamos concentrarnos en lo que podemos hacer mejor en las próximas carreras. Ojalá que si intentamos algunas cosas diferentes podamos hacer que funcionen para el año próximo."

"Las últimas semanas algunas cosas nos comieron: la mala suerte, infortunio, o como quiera llamarle. Pero definitivamente no le estamos dando la vuelta [en el periodo] de ninguna manera."

NOTICIAS PARA TOMAR NOTA

Actualización del Campeonato cuando faltan cuatro carreras por disputarse ... Tony Stewart (el auto Home Depot Pontiac No. 20) terminó 11º el domingo pasado en el Speedway de Martinsville (Va.), para retener su frágil defensa del liderato en la Serie. Stewart lidera sobre Jimmie Johnson (Lowe's Chevrolet No. 48) por 82 puntos (4,263-4,181) al llegar a Atlanta. Los cinco primeros están separados por 177 unidades.

Tiempo fuera de TV . Los ratings finales de la Investigación de Medios de Nielsen (Nielsen Media Research) reportan que la carrera UAW-GM Quality 500 que se llevó a cabo en el Lowe's Motor Speedway el 13 de octubre fue vista por 7'903,000 telespectadores en NBC. También, que la carrera UAW-GM Quality 500 ganó el rating más alto de la cadena jamás registrado por una carrera de NASCAR en septiembre, octubre o noviembre.

Inolvidable, 10 años después . Cada año en la carrera de otoño en Atlanta, inevitablemente se habla de uno de los eventos más memorables en la historia de la Copa Winston de NASCAR - la Hooters 500 de 1992 en el AMS. El 10º aniversario de aquel evento evoca aún más recuerdos de lo usual. Aquí está una versión abreviada de aquél día épico: era la última carrera de Richard Petty, la primera de Jeff Gordon en la Copa Winston de NASCAR, y Alan Kulwicki completó una temporada inolvidable al amarrar el título de la Serie con tan sólo 10 puntos sobre Bill Elliott. Elliott ganó la carrera aquel día, pero Kulwicki terminó segundo y lideró el mayor número de vueltas para ganar el campeonato por un escaso margen. Kulwicki, quien era dueño de su propio equipo, fue el gran perdedor. Al año siguiente, su inesperado triunfo fue valorado aun más por los aficionados, al morir en un accidente aéreo cuando se dirigía a la carrera de primavera de Bristol.

Etc. . Jamie McMurray regresa a la Copa Winston de NASCAR este fin de semana, substituyendo al lesionado Sterling Marlin por tercera ocasión, en el Coors Light Dodge No. 40; McMurray también conducirá el Williams TravelCenters Chevrolet No. 27 en la carrera del sábado de la Serie Busch de NASCAR: la Aaron's 312. McMurray ganó hace dos semanas en el Lowe's Motor Speedway, en su segunda arrancada en la Copa Winston de NASCAR. Está anunciado para conducir de tiempo completo un Dodge en la próxima campaña como coequipero de Marlin para el dueño de equipo Chip Ganassi. . Acción en Revista: Jeff Gordon fue honrado la semana pasada en los Premios Hombre del Año de la Revista GQ (GQ Magazine Men of the Year Awards), en el Salón Hammerstein en Nueva York - el lugar en donde se llevará a cabo la Ceremonia de Premiación de la Copa Winston de NASCAR el 6 de diciembre. El comediante Dennis Miller fue el anfitrión del evento de GQ, el cual tuvo entre sus atractivos a Gordon, quien fue nombrado el Atleta del Año Individual. Gordon, Jimmie Johnson y Dale Earnhardt Jr. aparecerán en un reportaje especial en el número de octubre de la revista GQ. El show de los premios GQ será televisado el 14 de diciembre en NBC a las 10 p.m., Hora del Este. También, Gordon, Johnson y Earnhardt Jr. están entre los pilotos que fueron escogidos para el reportaje especial denominado "Los Hombres Más Sexys de NASCAR" que saldrá publicado en el número de noviembre de la revista PLAYGIRL. . En la reciente Cumbre de WiredKids en Washington, D.C., NASCAR.com fue uno de los 10 sitios web escogidos para recibir el Premio WiredKids a lo Mejor de la Red (WiredKids Best of the Web Award), que es otorgado por la calidad y seguridad en un sitio (Web). WiredKids es parte de WiredSafety, un sitio grande de Internet de seguridad. .Rusty Wallace (Miller Lite Ford No. 2) y Jeff Gordon arrancaron por primera vez en una carrera de la Copa Winston de NASCAR en el Atlanta Motor Speedway, Wallace en la primavera de 1980 y Gordon en el otoño del 92. . El Bono Líder de la Copa Winston de NASCAR (NASCAR Winston Cup Leader Bonus) es de $280,000 dólares en Atlanta - la cantidad más grande en los siete años de historia del programa. El bono es para el ganador de una carrera, si también lideran en los puntos de la Serie luego de la victoria. Comienza con $10,000 dólares y aumenta en incrementos de $10,000 dólares si no hay ganador. . Derrike Cope regresa a las carreras este fin de semana, en el BAM Racing Dodge No. 49. Cope no ha corrido desde el accidente que sufrió el 6 de septiembre en el Richmond International Raceway, en un evento de la Serie Busch de NASCAR. Cope está programado para manejar el auto No. 49 por el resto de la temporada. . El jueves en el AMS, 10 afortunados aficionados de NASCAR darán vueltas en stock cars de verdad con pilotos de primera línea de NASCAR como parte del paquete del premio mayor del Coca-Cola Racing Family Reunion. Los 10 aficionados ganadores son: Brenda Cohen de Pittsburg, PA.; Frederick Martin de Albuquerque, NM.; Margaret Pritchard de Elizabeth City, NC.; Paula Ludemann de Sahuarita, AZ; Lori Browning de Elmendorf AFB, Alaska; Kristina Goin de Independence, MO.; Timothy Costick de Mary Esther, Fla.; Beckie Thompson de Seadrift, Tejas; Virginia Kueker de Belton, MO.; y Kathleen Gereg de Chicago Heights, IL. . Jeff Fultz, quien ganó el Campeonato Hills Bros. All Pro Series, de NASCAR Touring el domingo pasado en el Memphis Motorsports Park, también es miembro de tiempo completo del equipo de Dave Blaney (Jasper Engines and Transmissions Ford No. 77), es un herrero y un especialista en túnel de viento.

Entre los pilotos activos, Bobby Labonte (Interstate Batteries Pontiac No. 18), está empatado con Bill Elliott en el liderato de victorias de carrera (de un piloto) en Atlanta (5) y por triunfos en su carrera en la NAPA 500 (4). Labonte ganó la NAPA 500 en 1996, 97, 99 y en el 2001. También ganó en la carrera de primavera de Atlanta una vez, en el 98.

Tony Stewart ganó la justa de primavera de esta campaña en el AMS: la MBNA América 500. Fue la primera victoria de 500 millas en su carrera en la Copa Winston de NASCAR. Por cierto, Atlanta es la casa del patrocinador de Stewart: Home Depot.

"Mucha gente está pensando ahora en el campeonato. Eso de alguna manera me recuerda 1992." - Kyle Petty (Sprint Dodge No. 45), comparando lo reñido de la famosa carrera por los puntos en la Copa Winston de NASCAR de 1992 al llegar a la final de temporada en Atlanta, con este evento de fin de semana en el AMS y con otra cerrada batalla por los puntos.

DE LOS ARCHIVOS

El 16 de marzo de 1980, un piloto de 23 años de edad llamado Rusty Wallace se subió a un Chevrolet propiedad de Roger Penske - quien otra vez se convertiría en el dueño de su auto 11 años después, y sigue como tal - y finalizó segundo, en su primera carrera en la Copa Winston de NASCAR. De consolación: el hombre que terminó primero fue Dale Earnhardt.

-rt/nascar-

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Series NASCAR Cup
Drivers Dale Earnhardt Jr. , Derrike Cope , Bill Elliott , Jeff Gordon , Bobby Labonte , Tony Stewart , Rusty Wallace , Kyle Petty , Sterling Marlin , Jamie McMurray , Richard Petty , Jeff Fultz , Chip Ganassi , Dave Blaney , Roger Penske , Alan Kulwicki
Teams Williams