IRL: Cheever bate recorde de Giaffone em Kansas

Kansas City (EUA) _ O motor Ilmor/Infiniti foi muito superior aos outros e pelo menos no primeiro treino livre para o GP de Kansas _ 8a etapa da IRL, domingo, às 14 horas _ proporcionou a Eddie Cheever Jr. a fantástica marca de 25seg.380 a uma...

Kansas City (EUA) _ O motor Ilmor/Infiniti foi muito superior aos outros e pelo menos no primeiro treino livre para o GP de Kansas _ 8a etapa da IRL, domingo, às 14 horas _ proporcionou a Eddie Cheever Jr. a fantástica marca de 25seg.380 a uma média de velocidade de 215.600 mph, batendo o recorde anterior da pista que pertencia ao brasileiro Felipe Giaffone, com 25seg.239 a uma média de 214.455 mph. Mesmo garantindo que seu carro não apresenta problemas, o piloto da Hollywood Treadway foi apenas o 13o colocado neste treino, com a marca de 25seg.886 a uma média de 211.381 mph (veja relação dos tempos abaixo).

"Aqui em Kansas tudo ainda deve mudar muito porque com este forte calor, estão prevendo chuva no sábado e no domingo. Se isso acontecer vai valer mais a estratégia, do que ser o mais rápido", afirma Felipe Giaffone. Mesmo sem dispor de um engenheiro de motor do porte do francês Bernard Dudot _ que veio da F1 e em apenas um mês já revolucionou a IRL, com um salto qualitativo surpreendente de desenvolvimento dos motores Infiniti (Eddie Cheever e Robbie Buhl) _ Giaffone ainda acredita que pode chegar às mesmas 214 mph que já fez aqui no novo oval de Kansas.

Mas a grande novidade do dia, e provavelmente deste final de semana, é a volta do piloto americano Robbie McGehee, de 29 anos, que se fraturou as duas pernas em um acidente grave no GP de Dallas, dia 9 de junho. Em menos de um mês, McGehee já está de volta ao cockpit de seu Dallara/Oldsmobile para acelerar a mais de 300 km/h em um circuito oval. McGehee ainda caminha com auxílio de muletas e pisa vacilante com o pé esquerdo. "Ainda bem que para acelerar só tenho que usar o direito", brinca o piloto que não admitia ficar de fora por muito tempo. "Sei que o perigo faz parte do jogo, mas vou enfiar o pé no domingo", garante.

No segundo treino livre para o GP de Kansas, que acontece à tarde, será muito difícil que os tempos e velocidades obtidos de manhã sejam superados uma vez que as equipes farão acertos para a corrida, com os carros de tanque cheio (menos rápidos).

Monte sua equipe na IRL Os promotores do GP de Kansas City não estavam de brincadeira quando construíram um belíssimo oval no meio do nada para abrigar corridas de várias categorias mas para ter como carro chefe a Indy Racing League. Além de ter sua aquibancada lotada no dia da prova (90 mil espectadores), os empresários do Missouri e Kansas sabem que o retorno é prá lá de compensador. A categoria é muito mais barata do que outras de monopostos e à procura por ingressos e produtos é sempre alta.

Enquanto um carro para cada GP da Fórmula 1 não sai por menos de um milhão de dólares, toda a temporada da IRL (13 provas) em um carro de ponta fica entre 4 e 5 milhões de dólares. E só não se gasta mais devido à limitações técnicas do próprio regulamento. "Se formos liberar os investimentos, vamos ter menos competitividade, patrocinadores, carros e público. E é exatamente isso o que acontece com outras categorias. Aqui o lema é economizar para crescer", afirma Ron Green, o Relações Públicas da IRL.

Seguindo essa filosofia, veja que o orçamento da IRL para uma temporada nada tem de salgado (fonte: jornal The Kansas City Star):
Motor - US$ 90 mil
Chassis - US$ 290 mil
Pneus - US$ 400 cada
Rodas - US$ 400 cada
Caminhão - US$ 400 mil
Colour scheme (pintura do carro) - US$ 50 mil
Peças sobressalentes - US$ 25o mil
Staff - US$ 1.250 milhão. <pre>

Tempos do primeiro treino livre para o GP de Kansas City:

1o - Eddie Cheever Jr. - 25.380 2o - Mark Dismore - 25.458 3o - Scott Sharp - 25.484 4o - Robbie Buhl - 25.539 5o - Eliseo Salazar - 25.712 6o - Donnie Beechler - 25.736 7o - Billy Boat - 25.767 8o - Airton Daré - 25.772 9o - Didier Andre - 25.822 10o - Buddy Lazier - 25.829 11o - Greg Ray - 25.839 12o - Sam Hornish Jr. - 25.857 13o - Felipe Giaffone - 25.886 14o - Jacques Lazier - 25.890 15o - Shigeaki Hattori - 25.917 16o - Al Unser Jr. - 25.954 17o - John Herb - 26.146 18o - Jeret Schroeder - 26.274 19o - Sarah Fisher - 26.390 20o - Buzz Calkins - 26.456 21o - Billy Roe - 26.635 22o - Robby McGehee - 31.633

Veja a programação do GP de Kansas City (horário de Brasília - em Kansas são sempre duas horas a menos): Sábado, 7 de julho: 11:45h às 12:45 horas - Terceiro Treino Livre 17:15h às 18 horas - Qualifying - Treino para a formação do grid de largada Domingo, 8 de julho: 10:30 às 11 horas - Warm up (Treino de aquecimento) 14 horas - 200 Milhas do Kansas (largada) 16 horas - pódio da prova.

Classificação Geral e Oficial da Indy Racing League após 7 das 13 etapas: 1o - Sam Hornish Jr. - 269 pontos. 2o - Buddy Lazier - 219 pontos. 3o - Scott Sharp - 201 pontos. 4o - Eliseo Salazar - 191 pontos. 5o - Felipe Giaffone - 185 pontos. 6o - Billy Boat - 159 pontos. 7o - Jeff Ward - 144 pontos. 8o - Buzz Calkins - 139 pontos. 9o - Airton Daré - 129 pontos. 10o - Al Unser Jr. - 127 pontos.

-AP

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Series IndyCar
Drivers Buzz Calkins , Robby McGehee , Sarah Fisher , Greg Ray , Felipe Giaffone , Eddie Cheever , Al Unser Jr. , Robbie Buhl , Shigeaki Hattori , Eliseo Salazar , Buddy Lazier , Jeff Ward , Didier André , Scott Sharp , Billy Boat , Airton Daré , Mark Dismore , Jeret Schroeder , Jaques Lazier  , Donnie Beechler , Billy Roe , Sam Hornish Jr.