CHAMPCAR/CART: Texas Champ Car race preview (English and German)

The 2001 FedEx Championship Series arrives in the Lone Star state of Texas this weekend for the first time, to race at the spectacular Texas Motor Speedway in Round 3 of the 21-race season. The teams will face a tough challenge at this big venue,...

The 2001 FedEx Championship Series arrives in the Lone Star state of Texas this weekend for the first time, to race at the spectacular Texas Motor Speedway in Round 3 of the 21-race season. The teams will face a tough challenge at this big venue, it being the first oval race of the year. The 1.5 mile track is the highest banked circuit of the Series, with 24 degree banking through the corners.

Newman Haas are one of the leading challengers at Texas, with their two drivers' recent form making them one of the teams to beat this weekend. Cristiano da Matta, the FedEx Championship Series points leader, is off to a spectacular start in his first two races with the team. Da Matta opened the season by earning his second career FedEx Championship Series victory at Monterrey, Mexico and followed with a runner-up effort on the streets of Long Beach, Calif. That gives him 37 championship points heading into the weekend, seven more than defending FedEx Championship Series champion Gil de Ferran (30) and 10 more than de Ferran's Marlboro Team Penske teammate, Helio Castroneves (27). The other half of the NewmanlHaas attack is paced by Christian Fittipaldi, who reigns as the most recent winner of a FedEx Championship Series oval event. Fittipaldi won the season-ending Marlboro 500 Presented by Toyota in October at California Speedway and collected the $1 million first-place prize in the process.

Da Matta looks ahead to the inaugural Texas Motor Speedway Champ Car race, anticipating close competition: "I think the race will be won on the last lap. It's going to be a shootout in Texas and I hope I am part of it. The track is absolutely unbelievable. Just driving up to the track impresses you. I haven't driven on it yet in anything faster than a van during a press day in January but the banking is pretty impressive. I'm sure it will be even more impressive in my Texaco/Havoline/Kmart Champ Car. I have never raced on a track with banking this steep. We didn't test at the track because the team has a good set-up for ovals so they decided to concentrate on more road course testing which definitely paid off [with a win] in Mexico and [second place in] Long Beach. I think the speeds will be much higher than when Kenny [Brack] tested because he was running alone and you go faster when you are drafting with other cars. With the cars running close and the kind of racing the banking of the turns is going to produce, I think we are going to put on a good show. My first oval race with NewmanIHaas will be interesting. They have a different approach to many things and I'm sure oval racing will be the same way. We have done well on the road and street courses so far this season and the team has traditionally done very well on oval tracks, so I am looking forward to many new experiences at Texas Motor Speedway - both with the new track in general as well as in my new home at Newman-Haas."

Dario Franchitti, one of six European drivers competing in Texas, is currently 7th in the standings with '12 points, and a strong contender for the Championship title. He says of the Texas event, "This race is going to be a real challenge for the teams, and it's these situations where having excellent engineers really pays off. It's a new track for the series and there wasn't much testing done here during the off season. I was fortunate to get one day of testing in, so at least we won't be starting from ground zero at Yeam KOOL Green. But there's no doubt we've all got our work cut out for us. It's a big, fast track and you really want the car to be as close to perfect as possible every time you're out there.'4

Among all the drivers on this weekend's entry list, only one - Team Rahal's Kenny Brack - has competitive experience at Texas Motor Speedway. Brack, a native of Sweden, made five starts at Texas Motor Speedway during his three seasons in the lndy Racing League, with a best finish of third in the first of two events at Texas in 1998. His top start was also third, in 1 g97. Brack reflects on his memories of Texas Motor Speedway: "The last Texas race was tough to take [Oct. 17, 1999 in the lndy Racing League finale]. We were leading the race and, if I had won, I would have won the championship again. So we were in position to win the race and then the bearing problem came up. That was very disappointing. It's very similar to last year at Fontana [when Brack led the most laps before a turbo let go]. I'd like to avenge that last Texas race with a win this time. It's time to win for our Shell Team Kahal crew. Last year we were close at Rio and Chicago and this year we've been on the front row on the road courses. But we haven't won and that is my goal. "

European Champ Car fans can watch the Firestone Firehawk 600 at Yexas Motor Speedway live-on Eurosport. Check local listings for times. Following the inaugural Firestone Firehawk 600 Presented by Toyota, at Texas Motor Speedway, the FedEx Championship Series travels to Nazareth (Pa.) Speedway for Round 4, the Lehigh Valley Grand Prix Presented by Toyota, May 4-6.

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NEUE OVAL-RENNVERANSTALTUNG FUR DIE CHAMP CARS

Am kommendon Wochonende wird dio FedEx Championship Rennserie 2001 ihr Debut im US-Bundesstaat Texas geben: Auf dem spektakularen Texas Motor Speedway geht das dritte von 21 Saisonrennen uber die Biihne. Fur die etabliertsn loams bedeutet diese Rennstrecko Neuland vor einer erwarteten Zuschauerkulisse von 160.000 Fans. Gleichzeitig ist dieser dritte Saisonlauf auf der 2,4 km langen und 24 Grad uberhhhten Strecke auch das erste Ovalrennen des Jahres.

Als eines der Topreams kommt Newman-Haas nach Texas, beide Fahrer sind in Top-Form und mussen auf d m Weg rum Sieg erstmal geschlagen werdon. Spitrenreitor im Zwisc;henklasscmont der FedEx Championship Rennserie ist Cristiano da Matta nach seinem Traumstart in die Saison mit scinem neuen Team: Da Matta, bei Nowman-Haas Nachfolger von Michael Aiidretti, gewann das Auftraktrennen des Jahres in Monterroy, Mexiko und wurde beim zweiten Lauf 2001 in don Stranen von Long Beach Zwoiter. Damit hat der schnellc Brasilianer 37 Mcisterschaftspunkte auf seinem Konto und liegt an der Tabellenspitre vor dem Vorjahresmeister und amtierenden FedEx Champion Gil de Ferran (30 Zahler) snwie dessen Marlboro Penkse Teamkollegen Helio Castroneves (27 Punkte). Dor rwoite Newman-Haas Fahrer Christian Fittipaldi komrnt als Ietrter Sieger eines Ovalrennens zur FedEx Championship Rennserie nach Texas. Fittipaldi gewann das Saisonfinale 2000 im vergangenen Oktober, das "Marlboro 500 Presented by Toyota" auf dem California Speedway, und kassierte fur den Sieg ein Preisgeld von einer Million Dollar.

Cristiano da Matta freut sich auf das kommende Champ Car-Rennen auf dem Texas Motor Speedway und erwartet heil3en Wettbeworb: "lch glaube, das Rennen wird orst in der allerletrten Runde entschieden. Es wird am Ende ein klassisches Toxas-Duel1 geben, bei dem ich hoffentlich daboi sein kann. Die Rennstrecke ist wirklich unglaublich, allein schon die Anfahr? rum Speedway ist beeindruckend. Zwar bin ich selbst auf der Piste lediglich mit einem Van am Pressetag im Januar gofahren, trotrdem nimmt dir dio Neigung der Steilkurven schon in einem solchen Auto den Atem. Das wird in meinem Texaco I Havoline I Kmart Champ Car sicher noch eindrucksvoller. Ich bin noch nie o h Rennen gefahren auf einor Piste mit derart steilen Kurven. Unser Team hat entschieden, hier nicht r u tosten, weil wir bweits @in@ gute Basis-Abstirnmung fur Oval-Rennstrocken haben, sondern lieber auf Strahenkursen r u trainieron, was sich ja auch in Mexiko (Sieg) und Long Beach (Platr 2) ausgerahlt hat. Wahrscheinlich werden die Durchsst;hnittsgeschwindigkeiten hier deutlich hiher sein als bei Kenny Brick, denn er fuhr ja alleine, und im Pulk mit mehreren Fahrreugen kriegst du durch den W indschatten immor hijhere Speeds. Mit den grol3en Startorfeldern der FedEx Championship Rennserie und den Windschatteiischlachten bei Highspeed, die auf solchen Ovalen ublich sind, werden wir, so deiike ich, den Rennfans eine toll@ Show bieten. Fur mich ist es j a auch das wste Ovalrennen fur m@in noues Team Nowman-Haas, das wird interessant, denn bei den beiden bishwigon Rennen auf den Strahonkursen stimmte unsere Form. Daruber hinaus hat das Team einc schon tradition& Starko auf Oval-Rennstrecken, deshalb freue ich mich auf die neuon Erfahrungen auf dom Texas Motor Speedway sowohl mein Team Newman-Haas wie auch ich kijnnen es kaum erwarlen dort endlich TU fahren."

Oario Franchitti, einer von insgesamt sechs europgischen Ronnfahrern, die in Toxas starten werden, liegt momentan mit I 2 Punkten auf Platr 7 des Punktoklassements und rihlt nach wie vor ru den absoluten Meistorschafts-Anwarterii. Er meint rum Rennen in Texas: "Das wird Bine Riesen-Herausforderung fur alle Teams, vor allem auch die Qualitaten und Erfahrungen der Renningenieure werden von entscheidender Bedeutung sein. Fur uns alle ist der Texas Motor Spendway neu und es gab nur wenig Testmiiglichkeiton. Glucklicherweise durfte ich hier einen Tag trainieren, insofern hat das Team Kool Green jetrt rumindest ein paar Basiswerte fur die Abstimmung. Trotrdem wartet auf uns allo noch vie1 Arbeit. Der Speedway ist ein grohs, schnelles Oval, d.h. du brauchst als Rennfahrer ein naheru pet-fektes Auto, wenn du richtig attackieren willst."

Unter allen Fahrern auf der Starterlisto dieses Wochenondos hat nur @inor - namlich Kenny B r k k vom Team Rahal - echte Wettbewerbsetfahrung auf dem Texas Motor Speedway. Brick, der flieyende Schwede, hat wihrend seiner drei Jahre in der lndy Racing League insgesamt funf Rennen auf dem Oval in Texas absolviert, woboi er 1998 rweimal Platz 3 als bestes Ergebnis errielen konnte. Kenny Brick uber seine Erinnerunyen an den Texas Motor Speodway: "An mein letztes Rennen (17. Oktober 1999, Finale dor lndy Racing League) erinnere ich mich nicht so yerne. Ich lag in Fuhrung und hatte bei einern Siey auch die Meistmrschaft gewonneii. Wir layen also auf Titelkurs und dann machte ein Radlayer schlapp, das war schon sehr onttiuschend. Genauso erging es mir letztes Jahr in Fonlana (Brack hatte die meisten Fuhrungsrundm, bevor ihn ein Turboschaden aus dem Rennen wad). Gmrne wurde it;h di@ Enttiuschung mit eincm Siey hier in Texas am kommeiideii Wochenende wettmachen. Ich glaube, der erste Siey fur mein Shell Team Rahal ist uberfallig. Im vergangenen Jahr waren wir in Rio und in Chicago schon nah dran und 2001 standen wir in beiden bisherigen Rennen jeweils in Startreihe 1. Aber wir haben noch nicht gewonnen und das ist mein Ziel."

Die ouropiischm Champ Car-Fans kBnnen das "Firestone Firehawk 600" auf dem Texas Motor Spoodway am Sonntay, den 29. April 2001, um 21.00 Uhr LIVE auf dern TV-Sender Eurosport vedolgen.

Zum nichsten, vierten Saisonrennen nach dem Lauf in Texas reist die FedEx Championship RennseriE nach Nazareth (Pa.) rum "Lehigh Valley Grand Prix Presented by Toyota" vorn 4.- 6. Mai 2001, 27 April 2001

-CART-

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Series IndyCar
Drivers Helio Castroneves , Gil de Ferran , Christian Fittipaldi , Dario Franchitti , Kenny Brack , Cristiano da Matta
Teams Team Penske