CHAMPCAR/CART: R?sum? de la course de Motegi de l'?quipe Player's

Motegi, Japon, le 19 mai 2001 - Patrick Carpentier et Alexandre Tagliani, de l'équipe Player's, ont été contraints à l'abandon lors de la cinquième étape du Championnat FedEx CART qui a été disputée samedi sur l'ovale Twin Ring Motegi au...

Motegi, Japon, le 19 mai 2001 - Patrick Carpentier et Alexandre Tagliani, de l'équipe Player's, ont été contraints à l'abandon lors de la cinquième étape du Championnat FedEx CART qui a été disputée samedi sur l'ovale Twin Ring Motegi au Japon. Tagliani a dû faire un premier arrêt sous le drapeau vert au 22e des 201 tours de l'épreuve, à cause d'une crevaison lente, résultat des débris sur la piste. Enfin, il est revenu aux puits 18 passages plus tard pour abandonner à cause d'un ennui de boîte de vitesses. Quant à son coéquipier Carpentier, il n'a guère été plus chanceux puisqu'il s'est également retiré dans les puits au 55e tour après avoir complété son premier ravitaillement. Le bris d'un conduit du réservoir d'huile est à l'origine de son abandon.

Le Suédois Kenny Brack a récolté sa première victoire dans la série CART lorsqu'il a devancé le Brésilien Helio Castroneves par trois secondes au terme des 201 tours du Firestone Firehawk 500. Quant aux Brésiliens Tony Kanaan et Christian Fittipaldi, ils ont respectivement terminé troisième et quatrième, suivis de l'Américain Jimmy Vasser et de l'Italien Max Papis. Ce quatuor a cependant complété un tour de moins que le vainqueur. Seulement 13 des 25 partants ont croisé l'arrivée.

« Lorsque je suis sorti des puits à la suite de mon premier arrêt, mes équipiers ont remarqué une fuite d'huile du compartiment moteur, a déclaré Carpentier. J'ai fait un autre tour de piste avant de m'arrêter. C'est frustrant parce que la voiture était superbe. Je suis convaincu que j'aurais terminé sur le podium. La voiture était très rapide, aussi rapide que celles des meneurs. L'équipe Player's a fait un travail formidable à la suite de notre problème de moteur durant la qualification. Mais cette fois, c'est autre chose qui a brisé. »

Son coéquipier Alexandre Tagliani n'était guère plus heureux du résultat. « C'est décevant car l'équipe Player's a dû surmonter tellement d'obstacles au cours de ce week-end, a souligné Tagliani. J'ai évité l'accident, mais j'ai dû rouler sur une petite pièce de carbone qui a causé une crevaison lente au pneu arrière droit. J'ai perdu deux tours sur les meneurs pour changer les pneumatiques, mais un problème de sélection des rapports de la boîte de vitesses a mis un terme à ma journée de travail. Nous devrons nous reprendre à Milwaukee. »

Avec sa victoire, Brack passe en tête du classement avec 49 points, deux de mieux que Castroneves. Vasser récolte dix points pour porter son total à 40. Il conserve le troisième rang, mais à égalité avec le Brésilien Cristiano da Matta et le Canadien Paul Tracy qui ont abandonné au Japon.

La prochaine étape sera disputée le week-end du 3 juin sur l'ovale du Milwaukee Mile avec la présentation du Miller Lite 225.

- Player's

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Series IndyCar
Drivers Helio Castroneves , Jimmy Vasser , Max Papis , Patrick Carpentier , Christian Fittipaldi , Paul Tracy , Kenny Brack , Cristiano da Matta