CHAMPCAR/CART: Motegi Team Player's preview (francais)

Motegi, Japon, le 15 mai 2001 Après avoir ete conquis par les charmes de Tokyo à leur arrivee au Japon en debut de semaine, Patrick Carpentier et Alexandre Tagliani ont pris le chemin de Motegi où sera dispute le Firestone Firehawk 500 sur ...

Motegi, Japon, le 15 mai 2001 Après avoir ete conquis par les charmes de Tokyo à leur arrivee au Japon en debut de semaine, Patrick Carpentier et Alexandre Tagliani ont pris le chemin de Motegi où sera dispute le Firestone Firehawk 500 sur l'ovale de 1,5 mille du complexe Twin Ring.

Si le circuit est la propriete du motoriste Honda, ce sont les utilisateurs du moteur Ford qui ont domine l'epreuve depuis la première edition en 1998, avec des victoires pour le Mexicain Adrian Fernandez (98-99) et l'Americain Michael Andretti (2000).

«En fait, le moteur Ford a remporte les cinq dernières epreuves disputees sur les ovales de 1,5 mille et je suis confiant que nous serons en mesure de prolonger cette serie victorieuse en fin de semaine, d'affirmer Carpentier, qui avait dû ceder sa place à l'Americain Memo Gidley au Japon l'an dernier alors qu'il se remettait d'une fracture au poignet. La forme de ce circuit me rappelle celui de Madison (St. Louis) où j'ai connu beaucoup de succès et j'espère que la chance nous sourira enfin après un debut de saison ardu.»

Son coequipier Alexandre Tagliani, qui est egalement en quête de ses premiers points de la saison, est conscient que l'equipe Player's ne peut pas se permettre de revenir bredouille du Japon.

«Il y a trop de facteurs positifs depuis le debut de la saison pour se laisser abattre et personne au sein de l'equipe n'est prêt à pousser le bouton de panique, sauf que nous devons absolument amasser des points pour ameliorer notre position au classement, ce qui nous facilitera la tâche en qualification pour les epreuves à venir,» d'expliquer Tagliani, qui en est à sa deuxième visite au pays du soleil levant.

C'est presentement l'egalite en tête du classement de la serie CART, alors que le Bresilien Cristiano da Matta et le Canadien Paul Tracy revendique tous les deux 40 points après trois courses. Le champion en titre Gil de Ferran est ex-aequo avec Jimmy Vasser au troisième rang avec 30 points.

À noter que la quatrième manche du Championnat CART FedEx sera presentee exceptionnellement ce vendredi 18 mai et les amateurs pourront suivre l'action en direct au Reseau des Sports à compter de 23 h 30.

Par ailleurs, les internautes auront accès aux resultats des seances d'essais libres, de la qualification et de l'epreuve CART grâce à la diffusion simultanee sur le site de l'equipe à l'adresse www.lequipeplayers.com.

<pre> HORAIRE DU WEEK-END Heure locale Heure de l'Est(-13) Jeudi 17 mai Essais 09 h 45 11 h 30 20 h 45 22 h 30 (merc.) Essais 13 h 45 15 h 15 00 h 45 02 h 15

Ven. 18 mai Essais (1er groupe) 09 h 30 10 h 15 20 h 30 21 h 15 (jeudi) Essais (2e groupe) 10 h 30 11 h 15 21 h 30 22 h 15 Qualification 13 h 30 15 h 00 00 h 30 02 h 00

Sam. 19 mai Rechauffement 09 h 00 09 h 30 20 h 00 20 h 30 (vendredi) Course 13 h 30 23 h 30 (201 tours)

-Team Player's

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Series IndyCar
Drivers Gil de Ferran , Michael Andretti , Jimmy Vasser , Memo Gidley , Adrian Fernandez , Patrick Carpentier , Paul Tracy , Cristiano da Matta