CHAMPCAR/CART: El Spring Training ya arranco

Sebring (3 de febrero, 2003) - Hay siete nuevos pilotos, cuatro nuevos equipos, dos tipos de chasis, un motor comun, algunas caras familiares y un espiritu general y positivo, en la en el Spring Training que abre la temporada 2003 de CART. Tal...

Sebring (3 de febrero, 2003) - Hay siete nuevos pilotos, cuatro nuevos equipos, dos tipos de chasis, un motor comun, algunas caras familiares y un espiritu general y positivo, en la en el Spring Training que abre la temporada 2003 de CART.

Tal como prometio Chris Pook el pasado otoño, 18 autos estaran en la pista -comenzando este martes-, con la posibilidad de al menos uno o dos mas uniendose a la accion para la apertura de temporada de carreras, el 23 de febrero en St. Petersburg (Florida).

"Ha tomado mucho trabajo, de mucha gente, pero estoy muy contento acerca de la alineacion que tenemos para el 2003", dijo Pook, quien afronto la partida de tres equipos creando un plan y poniendo un motor comun que ha hecho de la temporada 25 de CART, una no solo posible, sino prometedora. "Hay mucho entusiasmo en nuestro paddock y es increible la forma en la que todos han empujado (el proyecto) juntos".

La parrilla de largada es una buena mezcla de distintas nacionalidades con pilotos de Canada, Francia, España, Mexico, Brasil, Inglaterra y Estados Unidos, representando durante diez meses a sus paises, en 19 carreras alrededor del mundo.

Player's/Forsythe contara con la mayor experiencia de Paul Tracy, quien ha competido en la serie por 12 temporadas y se unira a su compatriota Patrick Carpentier, quien ya tiene seis anos de experiencia en el campeonato. Tracy esta tambien en el tope de los pilotos activos de CART con 19 victorias y estara apuntando a lograr su primer titulo. Carpentier tuvo en el 2002 su mejor temporada en CART, tras haber logrado dos victorias y haber terminado tercero en los puntos.

El equipo Newman-Haas Racing pasa por un cambio total ya que el campeon de CART en el 2002, su piloto Cristiano da Matta, paso a la Formula Uno y fue reemplazado por su amigo y compatriota Bruno Junqueira. "Junky" (como le dicen a Junqueira) obtuvo el subcampeonato en el 2002 tras lograr un par de triunfos, dos segundos lugares y dos terceros.

Junqueira correra junto al veloz novato Sebastien Bourdais, campeon FIA 2002 de la Formula 3000, quien gano el derecho de correr en la escuderia tras una prueba de manejo extremadamente impresionante durante el invierno.

American Spirit, una operacion presentada por el ex piloto de CART, Stefan Johansson - -uno de los copropietarios del equipo- anuncio que tendra a dos estadounidenses manejando sus coches: el campeon de 1996 Jimmy Vasser y el novato Ryan Hunter-Reay. Los diez triunfos de Vasser y los once años de combate deberian ser de gran ayuda para Hunter-Reay, quien causa expectativa con las tres victorias que trae de la Toyota Atlantic logradas el año pasado.

Herdez Motorsports tambien tendra en sus filas a un experimentado piloto guiando a un joven. Roberto Moreno (43) sera el encargado de guiar a Mario Dominguez (28). Moreno, quien estuvo fuera de la pista la temporada pasada, tiene dos victorias en su resume y es reconocido como uno de los mejores pilotos de pruebas en las carreras de autos con ruedas descubiertas. Aun no tiene contrato pero estara participando en las actividades de esta semana. Dominguez obtuvo su primera victoria en la carrera de CART de Australia, el año pasado y ha sido rapido durante las pruebas con miras a la temporada 2003.

Derrick Walker regresa con dos autos y lo hara con dos jovenes pilotos, el mexicano Rodolfo Lavin (25) y el britanico Darren Manning (27). Lavin se graduo de la Indy Lights y la Toyota Atlantic, mientras que Manning fue piloto de pruebas para British American Racing (BAR). Manning, tuvo tambien un impresionante debut el año pasado en la carrera de CART en Rockingham.

Dale Coyne tambien tendra una organizacion con dos autos en su regreso a tiempo completo, y contara con dos pilotos novatos Joel Camathias y Roberto Gonzalez.

Pat Patrick, uno de los cofundares de CART, quien ha estado presente en los champ cars desde 1969, regresa con Oriol Servia mientras que el tres veces campeon de CART, Bobby Rahal, correra nuevamente con Michel Jourdain, quien viene de su mejor año en la Serie (Decimo en la clasificacion al final de la temporada).

Adrian Fernandez, quien perdio tres carreras en el 2002 debido a heridas (sufridas en accidentes) se ha recuperado y estara de regreso para su temporada numero once en CART, siendo en la actualidad el unico piloto/dueño de la Serie. La popularidad de Fernandez en su natal Mexico ha convertido los eventos de Monterrey y Ciudad de Mexico en dos de los mas grandes de CART.

Paul Gentilozzi, por mucho tiempo una de las estrellas de la Serie Trans Am, y su equipo Rocketsports haran su debut en CART con Alex Tagliani, mientras que los dueños de PK Racing, Craig Pollock y Kevin Kalkhoven, han contratado al novato Patrick Lemarie para encargarse del manejo del auto.

El ex piloto de Indy Lights y CART, Eric Bachelart y su escuderia Conquest Racing tambien han ingresado a la arena de los champ cars con el novato Mario Haberfeld.

Todos usaran motores turbo Ford/Cosworth, 13 pilotos usaran chasis Lola y cinco competiran con Reynard.

-nikycart-

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Series IndyCar
Drivers Mario Haberfeld , Darren Manning , Joel Camathias , Jimmy Vasser , Bruno Junqueira , Patrick Lemarié , Adrian Fernandez , Roberto Moreno , Bobby Rahal , Alex Tagliani , Paul Tracy , Oriol Servia , Paul Gentilozzi , Ryan Hunter-Reay , Sébastien Bourdais , Rodolfo Lavin , Chris Pook , Kevin Kalkhoven , Dale Coyne , Cristiano da Matta , Michel Jourdain
Teams British American Racing