BAR anuncia acordo com Honda; Rumores indicam volta da Lotus

Marc Zimmermann - motorsport.com - Motorsport News International A McLaren fechou o terceiro e último dia de treinos livres da Fórmula 1 em Barcelona como começou: na frente. O campeão Mika Hakkinen virou ontem (sexta-feira)...

Marc Zimmermann - motorsport.com - Motorsport News International

A McLaren fechou o terceiro e último dia de treinos livres da Fórmula 1 em Barcelona como começou: na frente. O campeão Mika Hakkinen virou ontem (sexta-feira) em 1min21s657 e estabeleceu a melhor volta da semana, deixando em segundo a Ferrari de Michael Schumacher, que finalmente andou rápido e se aproximou da McLaren. Pedro Paulo Diniz, da Sauber, foi a boa surpresa, ao registrar o 9º tempo (1min22s729). Rubens Barrichello, da Stewart, mesmo de tanque cheio ficou em 14º (1min23s567).

Também em Barcelona, um dia após anunciar a ruptura do contrato com a Supertec, a BAR anunciou que usará motores Honda em 2000 e que está iniciando uma parceria com a fabricante japonesa.

"É realmente muito bom ter a Honda como nossa parceira e acreditamos que podemos trazer vitórias muito em breve" comentou Craig Pollock.

A Honda anunciou que hoje foi o último dia de testes do protótipo Honda e que agora a empresa será apenas fornecedora de motores. Comenta-se que a morte da Postlethwaite teria sido apenas a gota d'água nesta história, já que o alto comando da Honda já vinha chiando por causa dos altos custos.

Comenta-se também que o protótipo e o corpo técnico da Honda será comprado pela Lotus, que entraria novamente na F-1 através de duas raposas do circo, Bernie Ecclestone e Flávio Briatore.

Os treinos em Barcelona serviram para dar um panorama geral sobre as possibilidades de cada equipe no GP da Espanha, no próximo final de semana. No último dia, no entanto, as atividades de pista dividiram as atenções com o anúncio oficial da Honda, confirmando o abandono do projeto de voltar à Fórmula 1 com uma equipe própria. Com a temperatura da pista variando entre 21 e 41 graus, as equipes puderam trabalhar dentro das condições climáticas que deverão encontrar na semana que vem.

A Sauber intensificou a busca da melhoria no acerto de classificação, principal deficiência do carro nas quatro primeiras provas do ano. Diniz colocou um set de pneus novos ao final dos treinos, a exemplo do companheiro Jean Alesi, e aprovou o resultado. "Fiquei a praticamente um segundo da McLaren mais rápida. Acho que avançamos bastante nestes testes, já que quase todas as experiências que fizemos funcionaram a contento. Vamos ver se finalmente a Sauber reencontra o seu verdadeiro potencial daqui para a frente."

Os tempos de hoje em Barcelona: 1 - Mika Hakkinen (McLaren-Mercedes), 1min21s657 (48 voltas) 2 - Michael Schumacher (Ferrari), 1min21s786 (94) 3 - Damon Hill (Jordan-Mugen), 1min22s293 (96) 4 - David Coulthard (McLaren), 1min22s357 (68) 5 - Olivier Panis (Prost-Peugeot), 1min22s382 (50) 6 - Heinz-Harald Frentzen (Jordan-Mugen), 1min22s490 7 - Jarno Trulli (Prost-Peugeot), 1min22s719 (58) 8 - Ralf Schumacher (Williams-Supertec), 1min22s719 (96) 9 - Pedro Paulo Diniz (Sauber-Petronas), 1min22s729 (75) 10 - Jean Alesi (Sauber-Petronas), 1min22s941 (74) 11 - Johnny Herbert (Stewart-Ford), 1min23s371 (55) 12 - Jacques Villeneuve (BAR), 1min23s419 (28) 13 - Mika Salo (BAR-Supertec), 1min23s517 (45) 14 - Rubens Barrichello (Stewart-Ford), 1min23s567 (26) 15 - Alessandro Zanardi (Williams-Supertec), 1min23s601 (23) 16 - Alexander Wurz (Benetton-Supertec), 1min24s137 (70) 17 - Marc Gene (Minardi-Ford), 1min25s323 (47)

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Series Formula 1
Drivers Jarno Trulli , Ralf Schumacher , Johnny Herbert , Michael Schumacher , Heinz-Harald Frentzen , Rubens Barrichello , Jean Alesi , David Coulthard , Mika Hakkinen , Olivier Panis , Jacques Villeneuve , Marc Gene , Alexander Wurz , Mika Salo , Damon Hill , Flavio Briatore , Bernie Ecclestone
Teams Ferrari , Mercedes , Sauber , McLaren , Williams , Benetton , Minardi , Jordan