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Rallye de Chypre Ford preview

CHAMPIONNAT DU MONDE DES RALLYES SIXIEME MANCHE RALLYE DE CHYPRE (1er- 3 juin 2001) * Chypre, premier d'une série de trois rallyes très difficiles * Carlos Sainz, Colin McRae et François Delecour avaient enlevé les trois premières places...

CHAMPIONNAT DU MONDE DES RALLYES
SIXIEME MANCHE
RALLYE DE CHYPRE (1er- 3 juin 2001)

* Chypre, premier d'une série de trois rallyes très difficiles

* Carlos Sainz, Colin McRae et François Delecour avaient enlevé les trois premières places à Chypre l'an dernier

Tandis que le championnat du monde 2001 approche de la mi-saison, les trois compétitions à venir marqueront un chapitre à part dans les multiples difficultés que comportent les grandes compétitions routières. Les rallyes de Chypre, de Grèce et du Kenya (Safari Rally) ont en commun des pistes cassantes et un climat torride qui soumettront les hommes et les machines à rude épreuve. Il est probable que ces trois prochains rendez-vous joueront un rôle important dans la lutte pour les titres mondiaux 2001. Ford, qui reste sur une victoire et une troisième place en Argentine, aborde ces prochains rendez-vous avec confiance.

Le Rallye de Chypre a fait l'an dernier sa première apparition dans le calendrier mondial. Cette épreuve se distingue par des spéciales montagneuses particulièrement lentes. Les faibles vitesses atteintes conjuguées à la chaleur qui règne dans l'île méditerranéenne entraînent des températures moteur élevées.

L'équipe Ford Martini a déjà surmonté ces conditions extrêmes. L'an dernier, Carlos Sainz et Colin McRae avaient terminé premier et deuxième à Chypre. Quelques jours plus tard, sur un terrain également très exigeant pour les machines, les deux pilotes Ford allaient de nouveau signer un doublé en Grèce, avec cette fois l'Ecossais dans le rôle du vainqueur.

"Les deux prochaines manches seront très importantes pour nous, admet Colin McRae. Obtenir une victoire et un podium, comme nous l'avions fait l'an dernier dans ces deux épreuves, serait formidable. Mais ce n'est pas gagné ! Aujourd'hui, le niveau de compétitivité est tel que de nombreux pilotes peuvent prétendre à la victoire. Le Rallye de Chypre n'est pas un de mes préférés en raison de son parcours très lent et très sinueux qui manque un peu de rythme. Il fait très chaud dans les voitures, encore plus qu'en Grèce ou au Kenya. Sur ce type de parcours, la voiture doit disposer d'une bonne motricité pour se sortir avec efficacité des nombreuses relances en sorties de virages serrés. Nous compterons sur les pneus Pirelli pour combattre le patinage des roues dans de telles situations."

Ayant marqué des points dans toutes les manches depuis le début de la saison, Carlos Sainz occupe la deuxième place du championnat pilotes. L'Espagnol déclare s'être bien remis : de sa blessure au dos qui l'avait tant handicapé en Argentine : "Cela va de mieux en mieux et j'espère bien être à 100% de mes moyens au moment du départ, déclare le tenant du titre à Chypre avant de poursuivre, les spéciales de ce rallye sont cassantes mais le fait qu'elles ne soient pas très rapides limite leur difficulté. Il est important malgré tout de pouvoir compter sur une voiture vraiment robuste. C'est le cas avec la Focus dont les qualités d'amortissement la rendent formidable dans de telles conditions".

François Delecour avait terminé troisième à Chypre en 2000 et il espère faire encore mieux cette année. "J'ai effectué une séance d'essais sur les pistes cassantes du domaine de Château de Lastours et la Ford Focus s'est révélée impressionnante. Depuis seize ans que j'accomplis des essais sur cette base, il s'agit des tests les plus concluants que j'ai jamais réalisés. Le Rallye de Chypre se présente comme une épreuve nouvelle pour tout le monde, où l'expérience n'a donc pas d'importance. Ceci est d'autant plus vrai que le parcours comporte cette année une proportion importante de nouvelles spéciales."

<pre> LES HORAIRES DU RALLYE DE CHYPRE (heure locale)

VENDREDI 1er JUIN Départ de Limassol à 08h00 ES 1 : Platres-Saittas (11.48 km) 08h48 ES 2 : Foini-Koilinia 1 (30.29 km) 09h23 ES 3 : Simou-Stavros (35.57 km) 11h31 ES 4 : Selladi Staktou-Panagia (19.29 km) 12h39 ES 5 : Prastio-Pachna(11.06 km) 15h32 ES 6 : Foini-Koilinia 2 (30.29 km) 16h15 Arrivée : Limassol à 19h10

SAMEDI 2 JUIN Départ de Limassol à 08h00 ES 7 : Platres-Kato Amiantos 1 (11.99 km) 09h18 ES 8 : Stavroulia-Orkontas 1 (15.73 km) 09h56 ES 9 : Agios Theodoros-Assinou 1 (9.61 km) 10h39 ES 10 : Asinou-Spilia 1 (15.65 km) 11h07 ES 11 : Platres-Kato Amiantos 2 (11.99 km) 14h22 ES 12 : Stavroulia-Orkontas 2 (15.73 km) 15h00 ES 13 : Agios Theodoros-Asinou 2 (9.61 km) 15h43 ES 14 : Assinou-Spilia 2 (15.65 km) 16h11 Arrivée : Limassol à 18h39

DIMANCHE 3 JUIN Départ de Limassol à 08h00 ES 15 : Vavatsinia-Mandra Kambiou (19.02 km) 09h38 ES 16 : Macheras-Agioi Vavatsinias (13.11 km) 10h26 ES 17 : Lageia-Kalavasos (9.53 km) 11h09 ES 18 : Mari-Monagrouli (7.07 km) 11h36 ES 19 : Vavatsinia-Mandra Kambiou 2 (19.02 km) 14h16 ES 20 : Macheras-Agioi Vavatsinias 2 (13.11 km) 15h04 ES 21 : Lageia-Kalavasos 2 (9.53 km) 15h47 ES 22 : Mari-Monagrouli 2 (7.07 km) 16h14 Arrivée : Limassol à 17h30

Total ES sur l'ensemble du rallye : 341.40 km

CLASSEMENT PROVISOIRE CHAMPIONNAT DU MONDE (après 5 manches)

Pilotes : 1. Tommi Mäkinen, 27 points - 2. Carlos Sainz, 22 points -3. Didier Auriol, Colin McRae et Harri Rovanperä, 10 points -6. François Delecour et Richard Burns, 9 points --etc.

Constructeurs : 1. Mitsubishi, 44 points -2. Ford, 36 points -3. Peugeot, 20 points.

-Ford Racing

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Drivers Tommi Makinen , Colin McRae , Carlos Sainz , Richard Burns , Harri Rovanpera , Didier Auriol , François Delecour