R?sultats du Rallye Voyageurs

Parry Sound (Ontario), le 1er octobre 2000.- Disputé cette fin de semaine dans la région de Parry Sound en Ontario, le Rallye Voyageurs, sixième des huit étapes du championnat canadien des Rallyes Subaru présenté par Yokohama, a vu la...

Parry Sound (Ontario), le 1er octobre 2000.- Disputé cette fin de semaine dans la région de Parry Sound en Ontario, le Rallye Voyageurs, sixième des huit étapes du championnat canadien des Rallyes Subaru présenté par Yokohama, a vu la victoire du duo Tom McGeer et Mark Williams sur Subaru Impreza WRX. McGeer, de Georgetown (Ontario), co-piloté par l'Américain Mark Williams, a mené d'un bout à l'autre cette épreuve pour conforter ainsi sa première place au championnat, d'autant que ses deux principaux adversaires, le Québécois Sylvain Vincent et l'Ontarien Frank Sprongl ont tous deux été contraints à l'abandon.

"On a atteint notre objectif, nous avons fait un pas de plus vers le titre" a expliqué Tom McGeer, "tout s'est très bien passé mais avec près de trois minutes d'avance sur le second, il nous fallait faire attention de ne pas se déconcentrer et commettre une erreur" a-t-il ajouté. Disposant de la Subaru Impreza WRX de l'équipe TNT Racing, Tom McGeer dispute cette année l'une de ses plus remarquables saisons en carrière, lui qui avait déjà été titré au championnat canadien en 1990 et 92. Ajoutée à ses succès aux événements québécois Perce-Neige et Baie-des-Chaleurs plus tôt dans la saison, cette victoire au Rallye Voyageurs permet à McGeer de porter son total de points à 90, tandis que Sylvain Vincent et Frank Sprongl conservent leurs positions, avec 66 et 52 points respectivement.

Ayant pris le départ avec l'ambition de la victoire, Sylvain Vincent et Dominique Cyr sur leur Impreza WRX de l'équipe Subaru Lachute / Yokohama ont vu leurs espoirs s'écrouler dans la sixième des quatorze étapes chronométrées lors d'une sortie de route, sans gravité pour le pilote et sa co-pilote, mais hélas éliminatoire dans l'épreuve. Il s'agit du tout premier abandon de Vincent/Cyr cette année. Jon Nichols et Bernard Lefebvre ayant été eux aussi contraints à l'abandon (transmission brisée sur leur Toyota Celica 2WD), l'honneur des équipages québécois est sauvé par le duo Bruno Laverdière / B.Gilles Lacroix qui pointent au septième rang final, le troisième de la classe Production-GT, sur Eagle Talon.

Autres favoris avec une Ford Escort Cosworth avec laquelle ils disputaient une première épreuve en championnat canadien, les frères Frank et Dan Sprongl ont dû renoncer dès la première "spéciale" (étape chronométrée), suite à un bris de transmission.

Bien que dominé d'un bout à l'autre par McGeer/Williams, ce Rallye Voyageurs 2000 a été captivant, les écarts à l'arrivée étant souvent très minces. Ainsi pour la deuxième place, les Américains Karl Scheible/Russ Hughes et Ontariens Keith Towsend/Ian McEwen ont rivalisé tout au long du rallye, Scheible/Hughes parvenant finalement a devancer Towsend/McEwen de seulement dix secondes. Quatrième, Brian Scott/David Watts (Eagle Talon) remportent la classe Production-GT pour voitures de série faiblement modifiées.

La prochaine étape du championnat canadien des Rallyes Subaru présenté par Yokohama aura lieu dans le cadre du prestigieux Rallye International de Charlevoix, les 27, 28 et 29 octobre. C'est un rendez-vous !

<pre> Classement final du Rallye Voyageurs :

1. Tom McGeer / Mark Williams, Subaru Impreza, 1 h 39' 37" 2. Karl Scheible / Russ Hughes, Mitsubishi Lancer Évolution 5, 1 h 42' 24" 3. Keith Townsend / Ian McEwen, Mitsubishi Lancer Évolution 4, 1 h 42' 34" 4. Brian Scott / David Watts, Eagle Talon TSi, 1 h 52' 02" 5. John Daubenmier / Stanley Rosen, Chevrolet S-10, 1 h 55' 20" 6. John B. Paynter / E. Clarke Paynter, Subaru Legacy GT, 1 h 55' 37" 7. Bruno Laverdière / B. Gilles Lacroix, Eagle Talon TSi, 1 h 55' 39" 8. Harry Anderson / Mark Anderson, Eagle Talon TSi, 1 h 55' 52" 9. Paul Ordanis / Paul Brand, B.M.W. 325-IX, 1 h 56' 28" 10. Scott Comens / Harry Pressey, Chrysler Neon, 2 h 00' 01" ... 34 équipages au départ, 17 à l'arrivée.

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