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Rossi gagne enfin a domicile. 4ème victoire en MotoGP pour Rossi, les 7 premiers sont des pilotes Michelin C'est bien sûr le héros du jour. Devant "son" public, Valentino Rossi (Repsol Honda Team RC211V-Michelin) signe sa 4ème victoire de la...

Rossi gagne enfin a domicile.
4ème victoire en MotoGP pour Rossi, les 7 premiers sont des pilotes Michelin

C'est bien sûr le héros du jour. Devant "son" public, Valentino Rossi (Repsol Honda Team RC211V-Michelin) signe sa 4ème victoire de la saison. Pour y parvenir, l'Italien a osé un choix de pneu différent de celui de ses adversaires. Rossi a opté pour un Mic helin arrière plus tendre. Son grand rival Max Biaggi (Marlboro Yamaha Team YZR-M1-Michelin) termine 2e devant Tohru Ukawa (Repsol Honda Team RC211V-Michelin) et Carlos Checa (Marlboro Yamaha Team YZR-M1-Michelin). Rossi a donc utilisé un Michelin 16,5 pou ces S4 à gomme intermédiaire, les trois autres ayant choisi une gomme dure. Michelin place ses pilotes aux 7 premières places de cette course et aux 8 premières du classement provisoire.

Pour pouvoir battre son coéquipier Ukawa et les M1 améliorées de Biaggi et Checa sur ce tracé très exigeant, Rossi savait qu'il lui fallait disposer d'une moto parfaitement en phase avec ses pneus. Rossi avait même chuté ce matin, lors du warm-up, mais en course sa stratégie s'est révélée parfaite. En tête dès le départ, il s'est fait doubler par Biaggi - qui a mené pendant plusieurs tours - avant de reprendre l'avantage et de creuser l'écart. Rossi a fait preuve d'une belle maîtrise pendant les 11 derniers tours, faisant partir sa Honda dans de superbes glissades, et gagne avec 2,4 secondes d'avance.

" L'erreur que j'ai faite ce matin m'a mis la pression donc pendant la course j'ai essayé d'être plus doux sur la moto, " a expliqué Rossi, qui signe sa 1ère victoire a domicile en catégorie reine. " J'ai couru avec ma 2ème moto qui a plutôt bien fonctionnée. Comme j'avais un pneu arrière plus tendre que les autres, je savais qu'il ne me serait pas possible d'être à 100% pendant toute la course. Mais dans les derniers tours j'avais un bon rythme et je me suis bien amusé. "

Jamais avare de pitreries, Rossi a assuré le spectacle pour les 65 000 spectateurs en s'arrêtant après la ligne d'arrivée où deux amis déguisés en gendarmes l'ont verbalisé pour excès de vitesse. " J'ai adoré cette course mais ce problème avec la police a un peu gâché la fête, " a blagué Rossi. " Ils m'ont dit que j'avais dépassé la limitation de vitesse mais quand je leur ai dit qui je suis, ils m'ont laissé partir. Puis ils ont vu que ma moto n'a pas de plaque et là j'ai eu un PV ! "

Emmanuel Fournier, le responsable Michelin Grand Prix, a été très impressionné par cette 4ème victoire de Rossi en 5 courses. "Il a fait un choix de pneus plus risqué mais qui a très bien fonctionné pour lui. Il allait toujours vite en fin de course et nous avons maintenant pu jeter un oeil à son pneu arrière. Il était juste un peu plus usé que ceux de ses adversaires. "

Biaggi, comme son coéquipier Checa, disposait d'un nouveau châssis ce week-end. Il était plutôt satisfait de son meilleur résultat de la saison. "Je ne gagne pas mais je suis quand même très content parce que j'ai fait de mon mieux et que nous ne sommes plus très loin de la victoire, " a-t-il annoncé. " J'ai pris un bon départ mais quand Rossi était derrière moi, j'avais l'impression qu'il jouait un jeu d'attente. "

Après un long duel avec Checa, c'est finalement Ukawa qui termine 3ème. Le Japonais a pleinement profité de la meilleure vitesse de pointe de sa moto dans les derniers tours. " Tout s'est joué dans les deux derniers tours, " a-t-il commenté. " Je suis content de terminer 3ème parce que je n'ai jamais eu de chance sur ce circuit. "

Checa était plutôt déçu d'avoir loupé le podium par manque de vitesse de pointe. " Les problèmes que nous avons eus pendant les essais nous ont fait perdre du temps pour bien préparer la course. Même si j'ai bien commencé la course et que j'ai pu doubler Max et Ukawa, je n'ai pas pu rester avec eux jusqu'à la fin. "

Alex Barros (West Honda Pons NSR500-Michelin) est le premier pilote 500 et termine cinquième à quatre secondes de Checa. " Nous avions fait un bon choix de pneu, " a-t-il dit après avoir choisi un S4 à gomme tendre comme son coéquipier Loris Capirossi (Wes t Honda Pons NSR500-Michelin), qu'il a battu de 4,6 secondes. Norick Abe (Antena 3 Yamaha-d'Antin YZR500-Michelin) termine 7e.

Cette course a vraiment révélé la très grande vitesse des quatre-temps. Ukawa a battu le record de vitesse absolu du championnat avec un beau 324,5 km/h. Biaggi est le 2èmé plus rapide du week-end à 322,9 km/h tandis que Rossi a atteint les 321,1 km/h.

-michelin-

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About this article
Series MotoGP
Drivers Max Biaggi , Carlos Checa , Loris Capirossi , Valentino Rossi , Alex Barros , Tohru Ukawa , Abe Norick
Teams Repsol Honda Team