Milka Duno unica mujer en las 24 horas de Le Mans.

Hay ambiente de fiesta en Francia pero no precisamente por el futbol que embriaga y trasnocha al mundo entero. En el pequeño pueblo de Le Mans - a unas dos horas al sur-oeste de Paris - se ultiman los preparativos para la septuagesima edicion de la prueba automovilistica de larga duracion mas importante del planeta, las 24 Horas de Le Mans, la cual que arrancara este sabado 15 a las cuatro de la tarde y culminara el domingo 16 a la misma hora.

En un lugar donde el respeto a la tradicion y a la historia se respiran en cada metro cuadrado, la figura de la venezolana Milka Duno adquiere una posicion especial, en su condicion de unica mujer inscrita entre los 150 corredores que en representacion de los cinco continentes tomaran la salida en la maraton de resistencia mecanica. La caraqueña cumplira asi su segunda presentacion en la prueba gala luego de debutar el pasado año en la division 675.

Ademas, Milka Duno sera el unico piloto latinoamericano y lo hara en la clase superior correspondiente a los prototipos LM 900, al volante de un Panoz con motor Mugen del equipo norteamericano MBD Sportscars Team con el respaldo de las empresas venezolanas MRW, Solera, Cantv y la internacional Artist Direct. Los compañeros de Milka seran el belga Didier de Radigues y el canadiense John Graham, trio de pilotos que domino la clase LMP675 durante la temporada 2001 del campeonato American Le Mans Series.

A su arribo a Francia procedente de España, Milka Duno fue recibida por miembros de la embajada de Venezuela con sede en Paris, generoso detalle que tuvo en el ministro Johnny Marquez a un maravilloso anfitrion junto a los demas integrantes de la delegacion consular.

"Le Mans es un lugar especial -- comenta la venezolana -- donde la gente tiene una pasion enorme, los fanaticos son increibles y desde que llegamos nos han demostrado su afecto y cariño, es algo muy bonito y emocionante. Con relacion a la carrera el equipo MBD ha realizado un trabajo enorme y tenemos confianza en conseguir lo mas importante en esta competencia: confiabilidad. El año pasado abandonamos por el accidente que tuvimos debido a la lluvia, pero ahora llegamos con una estructura mucho mas completa, con mas experiencia, aunque tambien esperemos que la suerte nos acompañe. Debo agradecer tambien las atenciones de los miembros de la Embajada venezolana en Paris que el lunes nos recibieron estupendamente".

Fabricas como Audi, Cadillac, Bentley, Panoz, MG, General Motors, Chrysler, Porsche y Ferrari parten con la mision de llevarse los maximos honores en sus respectivas categorias, si bien el favoritismo absoluto recae en la firma germana de los cuatro anillos, la cual busca su tercera victoria consecutiva y para ello presenta un temible escuadron con tres maquinas oficiales.

Este miercoles se desarrollaron los primeros entrenamientos que culminaron a la medianoche y el jueves se cumpliran las segundas y definitivas clasificaciones oficiales. El circuito de Le Mans posee una extension de 13.680 metros, que discurren en un 90% sobre vias publicas cerradas para la ocasion. La primera edicion de las 24 Horas de Le Mans se efectuo en 1923 y Milka Duno es apenas uno de los cinco venezolanos que han tomado la salida alguna de las anteriores 69 ediciones. Previamente lo hicieron Lino Fayen (1959), Ernesto Soto (1978-1979-1980), Francisco Romero (1980) y Johnny Cecotto (1981-1996-1998).

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