CHAMPCAR/CART: Qualification de l'?quipe Player's au Colorado

Grille de départ du Grand Prix Denver CARPENTIER AMÉLIORE DE DIX POSITIONS LORS DE LA DERNIÈRE QUALIFICATION À DENVER DENVER, COLORADO, le 31 août 2002 - Patrick Carpentier s'élancera de la quatrième rangée lors du Grand Prix de Denver...

Grille de départ du Grand Prix Denver

CARPENTIER AMÉLIORE DE DIX POSITIONS LORS DE LA DERNIÈRE QUALIFICATION À DENVER

DENVER, COLORADO, le 31 août 2002 - Patrick Carpentier s'élancera de la quatrième rangée lors du Grand Prix de Denver qui débutera dimanche à 15 heures, heure de l'Est. Occupant le 18e rang à l'issue de la qualification de vendredi, le pilote de l'équipe Player's est passé à la huitième position lorsqu'il a effectué son meilleur passage de la journée en 62,181 secondes (153,457 km/h). Son coéquipier Alexandre Tagliani a également amélioré sa position de départ, passant du 16e au 12e rang avec un chrono de 62,471 secondes (152,744 km/h), lors de l'ultime séance de qualification de samedi.

Bruno Junqueira a été le plus rapide des 18 pilotes inscrits à cette 14e étape de la Série de championnat CART FedEx. Le pilote brésilien a parcouru le circuit urbain de 2,651 kilomètres en 61,703 secondes (154,646 km/h) pour récolter sa troisième position de tête de la saison, sa quatrième en carrière. Junqueira partagera la première rangée avec le Mexicain Adrian Fernandez qui avait décroché la pole provisoire vendredi. Derrière eux, on retrouve le coéquipier de Fernandez, Shinji Nakano (61,808 s) et le Néo-Zélandais Scott Dixon (61,888 s). La troisième rangée sera partagée par Christian Fittipaldi et Kenny Bräck, tandis que Carpentier s'élancera de l'extérieur de la quatrième ligne à côté du meneur au championnat, le brésilien Cristiano da Matta.

Carpentier était satisfait de la tournure des événements. " Nous sommes revenus de loin, a déclaré Carpentier. L'équipe Player's a fait un excellent travail pour résoudre nos problèmes de tenue de piste. L'ingénieur Michael Cannon a décidé de faire des changements radicaux en me donnant une voiture plus rigide et cela a fonctionné. Avec deux virages à faire lors de mon dernier tour de qualification, je roulais trois dixièmes de seconde de mieux lorsque le moteur s'est mis à cafouiller à cause d'un manque de carburant. Nous avons tenté le tout pour le tout en mettant le moins de carburant possible. C'est ça la course automobile, il faut des fois prendre des risques. Du huitième rang, il va falloir être prudent au départ de la course car le premier virage est très serré. Puis, à cause de l'altitude (environ 1 500 mètres) les moteurs vont sûrement surchauffer. Au niveau physique, la course devrait être l'une des plus éprouvantes de la saison. S'il reste des pilotes en fin de course, je pense qu'ils vont tous finir sur le podium. "

Quant à Tagliani, il trouve que le douzième rang n'est pas acceptable pour une équipe du calibre de Player's. " Je suis évidemment très déçu, a souligné Tagliani. La séance fut difficile car la voiture sous-virait et n'avait pas de traction. De plus, le moteur surchauffait. Je me demande ce qui va leur arriver durant cette épreuve de 100 tours. Mes ingénieurs vont aller voir ce qui se passe du côté de Patrick, car il semble avoir une meilleure voiture que la mienne. Pour la course, il va falloir être là à l'arrivée et je pense qu'il y aura alors beaucoup de points à récolter si notre stratégie fonctionne parfaitement. " ^Ê/2

La 14e étape de la Série de championnat CART FedEx, une course qui a été réduite de 115 à 100 tours (avec intervalle obligatoire de 32 tours pour les arrêts aux puits), sera présentée dimanche et les amateurs de course pourront suivre l'action en direct au Réseau des sports à compter de 15 h 00. Les internautes ont accès aux résultats en temps réel de la course sur le site de l'équipe à l'adresse www.lequipe-players.com.

-player's-

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Series IndyCar
Drivers Bruno Junqueira , Adrian Fernandez , Patrick Carpentier , Christian Fittipaldi , Scott Dixon , Shinji Nakano , Kenny Brack , Cristiano da Matta