CHAMPCAR/CART: Player's resultats de l'epreuve de Portland

Portland, Oregon, le 24 juin 2001 Sur une piste detrempee, Patrick Carpentier, de l'equipe Player's, a termine cinquième lors du Freightliner/G.I. Joe's 200 qui a ete dispute dimanche sur le circuit routier de Portland. Parti du dixième rang,...

Portland, Oregon, le 24 juin 2001 Sur une piste detrempee, Patrick Carpentier, de l'equipe Player's, a termine cinquième lors du Freightliner/G.I. Joe's 200 qui a ete dispute dimanche sur le circuit routier de Portland. Parti du dixième rang, le pilote de Joliette a evite les embûches d'une course disputee sur la pluie pour inscrire dix points et ainsi porter son total à 15, recoltes au cours des deux dernières epreuves. Quant à son coequipier, Alexandre Tagliani, il a egalement termine dans les points au douzième rang après s'être elance de la 20e position.

Le detenteur de la pole position, Max Papis a resiste au Bresilien Roberto Moreno pour inscrire sa première victoire de la saison, sa deuxième en carrière. Le pilote italien a croise l'arrivee avec une avance d'une seconde et demie devant Moreno. Christian Fittipaldi a pris le troisième rang devant son compatriote bresilien, la recrue Max Wilson. L'epreuve, prevue pour 98 tours, a ete ecourtee à 76 passages à cause des neuf neutralisations qui ont dure 26 tours.

Carpentier etait heureux du resultat, même s'il visait un podium. "J'aurais bien aime doubler Wilson (Max, qui occupait alors le troisième rang), mais ce dernier etait très large dans les lignes droites, a declare Carpentier. Cependant, j'ai fait de mon mieux pour resister aux attaques de Fittipaldi." Ce dernier occupait le cinquième rang avec huit tours à faire, mais il a successivement double Carpentier et Wilson pour monter sur la troisième marche du podium. Auparavant, Carpentier avait profite d'une largesse du Bresilien Helio Castroneves qui accusait un tour de retard et qui se trouvait entre lui et Wilson.

"Helio a ete très correct avec moi, puisqu'il n'etait pas dans la course (il a termine 17e). Une autre fois, ce sera, peut-être, à mon tour de lui rendre la politesse. Même si j'avais reussi à doubler Wilson, je ne suis pas sûr que j'aurais resiste à Fittipaldi. Il a fait son deuxième ravitaillement plusieurs tours après moi (sept tours en fait) et il pouvait rouler à plein regime tandis que je devais economiser le carburant puisque je n'ai fait qu'un seul arrêt aux puits. L'equipe Player's s'ameliore considerablement depuis les dernières courses. J'ai termine 17e à Milwaukee, huitième à Detroit et cinquième aujourd'hui. Nous allons poursuivre sur notre lancee," a-t-il conclut.

Quant à Tagliani, il etait deçu de ne recolter qu'un seul point après être sorti presque intact d'un accrochage (crevaison alors que la course etait neutralisee) avec Kenny Brack et d'une promenade sur la pelouse. "L'equipe Player's a fait le choix de rouler avec des reglages intermediaires à cause de la meteo incertaine, a explique Tagliani. Malheureusement, il a plu presque continuellement et nous etions desavantages dans tous les virages car le châssis etait trop rigide. Nous avons cependant reussi à terminer dans les points. À un moment donne, la pluie s'est arrêtee et j'ai reussi mes meilleurs tours, mais cela n'a pas dure longtemps. Nous allons utiliser l'experience acquise pour la prochaine etape à Cleveland."

Au classement, Brack est toujours en tête avec 76 points (il a termine onzième devant Tagliani). Castoneves occupe toujours le deuxième rang avec 69 points, suivi de Michael Andretti avec 53 (huitième en course) et Cristiano da Matta (49) qui a croise l'arrivee au dixième rang. Carpentier est quinzième.

La prochaine etape, le Grand Prix Marconi de Cleveland, sera presentee le week-end prochain sur le circuit routier temporaire Burke Lakefront Airport de Cleveland-Player's

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Series IndyCar
Drivers Michael Andretti , Max Papis , Roberto Moreno , Christian Fittipaldi , Max Wilson , Kenny Brack , Cristiano da Matta