CHAMPCAR/CART: Player's pr?avis Angleterre

Corby, Angleterre, le 19 septembre 2001 Malgré la lourdeur des événements du week-end dernier suite au terrible accident qui a impliqué Alex Zanardi et Alexandre Tagliani, l'équipe Player's devra s'en remettre à sa force de caractère ...

Corby, Angleterre, le 19 septembre 2001 Malgré la lourdeur des événements du week-end dernier suite au terrible accident qui a impliqué Alex Zanardi et Alexandre Tagliani, l'équipe Player's devra s'en remettre à sa force de caractère pour tenter de poursuivre sa série de succès, elle qui visera un sixième podium en huit courses en fin de semaine à l'occasion de la première visite de la série CART en Angleterre.

Les pilotes inaugureront dès jeudi le circuit du Rockingham Motor Speedway, situé en banlieue de Londres, avec deux séances d'essais libres sur l'anneau de vitesse de 1,5 mille.

"Malgré le fait qu'il soit plus petit que l'ovale sur lequel nous avons roulé en Allemagne, je ne serais pas surpris d'y voir des vitesses comparables, en raison de l'inclinaison légèrement plus prononcée dans les virages," d'expliquer Patrick Carpentier qui, en vertu de sa troisième position au circuit de Lausitz, a grimpé au septième rang du classement des pilotes avec 83 points, à seulement trois points du cinquième rang.

Il n'y a toutefois aucun parallèle entre ce circuit et l'ovale du Texas Motor Speedway, où les dirigeants de la série CART avaient été forcés d'annuler l'épreuve en début de saison en raison des vitesses excessives engendrées par l'inclinaison de la piste. Lors d'essais privés de l'écurie Coyne Racing à Rockingham au mois de juillet, le pilote britannique Johnny Herbert avait réalisé un chrono de 27,242 secondes pour une vitesse moyenne de 198,223 m/h.

"Il s'agit en fait d'un ovale qui ressemble à un carré avec quatre virages pratiquement à angle droit, ce qui en fait une configuration assez unique qui devrait être propice à de nombreux dépassements et changements de meneur durant cette épreuve de 500 kilomètres," d'ajouter Carpentier.

Son coéquipier Alexandre Tagliani, qui a subi des traitements avec le physiothérapeute de l'équipe Player's, Anthony Young, au cours de la semaine afin de soulager des spasmes musculaires au dos, affiche une attitude sereine face à son retour en piste après une collision aussi violente que celle du week-end dernier en Allemagne.

"Le métier de pilote automobile demande une telle concentration qu'aucun facteur externe pénètre la bulle dans laquelle on se trouve lorsqu'on est en piste et bien que mes pensées et mes prières accompagnent Alex (Zanardi) à chaque jour depuis samedi dernier, je sais que je vais retrouver les même sensations derrière le volant qu'auparavant," d'expliquer Tagliani, qui occupe le 14e rang au championnat avec une fiche de 51 points.

Après 15 épreuves complétées au championnat, c'est le Suédois Kenny Brack qui occupe la tête du classement avec 131 points, devant le Brésilien Gil de Ferran (120) et l'Américain Michael Andretti (115).

Les amateurs pourront suivre le Rockingham 500 en direct samedi au Réseau des Sports à compter de 7 h 00 avec la présentation d'une émission d'avant-course.

Par ailleurs, les internautes auront accès aux résultats des séances d'essais libres, de la qualification et de l'épreuve CART grâce à la diffusion simultanée sur le site de l'équipe à l'adresse www.lequipeplayers.com.

Heure locale Heure de l'Est (-5) Jeudi 20 sept. Essais 09 h 30 11 h 15 04 h 30 06 h 15 Essais 13 h 45 15 h 15 08 h 45 10 h 15

Vendredi 21 sept. Essais (1er groupe) 09 h 30 10 h 15 04 h 30 05 h 15 Essais (2e groupe) 10 h 30 11 h 15 05 h 30 06 h 15 Qualifications 13 h 30 15 h 30 08 h 30 10 h 30

Samedi 22 sept. Réchauffement 09 h 00 09 h 30 04 h 00 04 h 30 Course 12 h 30 07 h 30

-Player's

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Series IndyCar
Drivers Johnny Herbert , Gil de Ferran , Michael Andretti , Patrick Carpentier , Alex Zanardi , Kenny Brack