Une visite mйmorable chez les Marines pour Patrick Carpentier

Le pilote quйbйcois a effectuй un vol а bord d'un hйlicoptиre de chasse amйricain

Camp Pendleton, Californie, le 7 janvier 2002 L'annйe 2002 a pris son envol de faзon spectaculaire pour le pilote de l'йquipe Player's Patrick Carpentier qui a eu le privilиge de participer а un vol d'entraоnement а bord d'un helicoptиre de chasse lors d'une visite а Camp Pendleton en banlieue de San Diego.

Carpentier avait reзu une invitation des dirigeants de cette base des Marines la plus importante aux Йtats-Unis avec un contingent de 40 000 soldats afin d'agir а titre de confйrencier-invitй dans le cadre d'une sйance d'information annuelle sur la sйcuritй routiиre.

Patrick Carpentier poses with Captain Aaron Marx and the ground crew of the Stingers squadron after taking part in a training mission aboard a AH-1W Cobra helicopter. Photo by Gridwork.

"Mon allocution portait sur l'importance de connaоtre ses limites et celle de sa voiture et j'espиre avoir rйussi а capter leur attention en insistant sur le fait qu'il ne faut jamais mйprendre la route pour une piste de course," d'expliquer Carpentier, qui a pris la parole devant prиs de 1 500 soldats. "Lors de ma visite, j'ai йtй йtonnй de constater les nombreuses similitudes entre une йcurie de course et une escadrille militaire, particuliиrement au niveau du travaйl d'equipe, de l'importance des mйcanos et de la prйcision des rйglages sur l'appareil."

Carpentier, qui avait effectuй un vol а bord d'un CF-18 de la Force aйrienne du Canada en juin 2000, s^Тest dit fort impressionnй par l'agilitй de l'hйlicoptиre Cobra AH-1W et la dextйritй du capitaine Aaron Marx de l'escadrille "Stingers" lors du vol d'entraоnement de 90 minutes auquel il a eu droit vendredi dernier.

Patrick Carpentier got a thrill of a lifetime as he took part in a training mission aboard a AH-1W Cobra helicopter at Camp Pendleton, a Marine Corps base located outside San Diego. Photo by Gridwork.

"La force centrifuge qu'on ressent est moindre, mais l'effet de vitesse est supйrieur et, bien que rien n'йgale l'accйleration d'une voiture de la sйrie CART, j'ai retenu mon souffle а quelques occasions, surtout quand le pilote passe en mode d'attaque pour atteindre sa cible," de souligner Carpentier, qui a pu admirer du haut des airs l'йtendue de cette base qui occupe une superficie totale de 100 milles carrй.

En plus de faire l'essai d'un simulateur de vol, Carpentier a discutй longuement avec plusieurs membres de MAG-39 (Marine Aircraft Group) et il ne faudrait pas se surprendre de voir une importante dйlйgation de Marines assister а une course de la sйrie CART dans les puits de l'йquipe Player's.

"J'ai vraiment йtй touchй par l'accueil qu'on m'a rйservй et j'espиre avoir l'occasion, avec trois courses en Californie cette saison, de revoir plusieurs d'entre-eux afin de leur faire dйcouvrir les coulisses de la sйrie CART," de prйciser Carpentier, qui effectuera ses prochains essais les 22 et 23 janvier prochain а Sebring.

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