CHAMPCAR/CART: L'?quipe Players pr?sente ses pilotes pour 2003

Montréal, Québec, le 19 novembre 2002 Les dirigeants de l'équipe Player's ont annoncé aujourd'hui l'identité de ses pilotes en vue de la prochaine saison de la série CART, alors que Patrick Carpentier sera de retour pour une sixième ...

Montr?al, Qu?bec, le 19 novembre 2002 Les dirigeants de l'?quipe Player's ont annonc? aujourd'hui l'identit? de ses pilotes en vue de la prochaine saison de la s?rie CART, alors que Patrick Carpentier sera de retour pour une sixi?me campagne, lui qui comptera sur un nouveau co?quipier avec l'embauche de Paul Tracy.

" Nous sommes emball?s de pouvoir aligner deux pilotes extr?mement talentueux qui jouissent d'une popularit? extraordinaire aupr?s des amateurs, non seulement en raison de leurs exploits en piste, mais ?galement ? cause de leur personnalit? qui en font des ambassadeurs de premier plan pour le sport automobile au Canada," de souligner Bob Bexon, pr?sident et chef de la direction de Player's Lt?e.

Team Player's announces their driver line up for 2003: President of Player's Ltd. Bob Bexon (centre) welcomes Canadians Patrick Carpentier and Paul Tracy to the all Canadian team for the 2003 CART season.
Photo by Gridwork.

?g? de 31 ans, Carpentier a connu sa meilleure saison en carri?re en 2002, lui qui a termin? au troisi?me rang au classement des pilotes avec une fiche de 157 points. Il revendique deux victoires en 2002 avec des triomphes ? Cleveland et Mid-Ohio, en plus d'avoir grimp? sur le podium ? Rockingham (Angleterre), Surfers Paradise (Australie) et Fontana (Californie).

Le pilote de Joliette, qui s'est joint ? l'?quipe Player's en 1998, est combl? d'avoir conclu une entente lui permettant de demeurer en s?rie CART au sein d'une ?curie dont il conna?t tous les rouages et qui partage la m?me qu?te de l'excellence.

"Pour la premi?re fois de ma carri?re, j'?tais vraiment libre d'aller o? bon me semblait, de souligner Carpentier. Si j'ai opt? de poursuivre mon association avec Player's, c'est que je m'y sens en pleine confiance et que la progression de l'?quipe est constante. Il existe une excellente chimie entre moi et mes ing?nieurs, de m?me qu'une belle complicit? avec mes m?canos, et j'ai ?t? touch? de savoir qu'ils tenaient autant ? ce que je sois de retour."

Pour ce qui est de Paul Tracy, il devient le cinqui?me pilote canadien ? porter les couleurs de l'?quipe Player's en s?rie CART, apr?s Jacques Villeneuve (1994-95), Greg Moore (1996-99), Patrick Carpentier (1998- ) et Alexandre Tagliani (2000-2002). Tracy a boucl? la derni?re campagne au 11e rang au classement des pilotes avec une r?colte de 101 points, lui qui a inscrit une victoire ? Milwaukee, une deuxi?me position ? Vancouver et une troisi?me place ? Cleveland et Surfers Paradise.

"J'ai couru au sein d'excellentes ?curies depuis mes d?buts en s?rie CART, mais ? titre de pilote canadien, je ressens un grand sentiment de fiert? de me retrouver avec l'?quipe Player's, non seulement par patriotisme, mais aussi en raison de la qualit? du personnel qui ^?uvre au sein de l'?quipe et de la pr?sence d'un co?quipier pour lequel j'ai ?norm?ment de respect," d'expliquerTracy.

Team Player's announces their driver line up for 2003: Patrick Carpentier and Paul Tracy.
Photo by Gridwork.

Auteur de 19 victoires en carri?re, dont cinq ? sa premi?re saison compl?te en CART en 1993, le natif de Scarborough en Ontario en sera ? sa cinqui?me ?quipe depuis ses d?buts en s?rie CART. Tracy aura 34 ans le 17 d?cembre prochain.

"Patrick a connu une saison ph?nom?nale en 2002 et il a prouv? hors de tout doute qu'il faisait partie de l'?lite du sport automobile gr?ce ? sa combativit? et sa d?termination. Quant ? Paul, il compte parmi les pilotes les plus dou?s de sa g?n?ration et ses prouesses en piste n'ont pas fini d'?blouir les amateurs et de faire rager ses rivaux," d'affirmer Bexon, qui a ?galement fait part de la d?cision de l'?curie d'adopter le ch?ssis Lola pour la saison 2003.

Parall?lement ? cette annonce, les dirigeants de l'?quipe Player's ont indiqu? que le pilote Alexandre Tagliani, qui est sous contrat pour la saison 2003, ne serait pas de retour puisque les d?marches pour trouver le budget n?cessaire ? l'ajout d'une troisi?me voiture se sont av?r?es infructueuses.

" On passe par toute la gamme des ?motions quand on g?re une ?quipe de course et cela est d'autant plus vrai lorsque des choix difficiles s'imposent, d'ajouter Bexon. Il n'y a rien de r?jouissant ? lib?rer un pilote de la trempe d'Alexandre Tagliani, qui a connu beaucoup de succ?s au sein de l'?quipe Player's, et nous travaillons avec acharnement pour l'aider ? se trouver un volant avec une autre ?curie inscrite en s?rie CART."

La saison CART 2003 s'amorcera le 23 f?vrier prochain avec la pr?sentation d'une ?preuve dans les rues de St-Petersburg en Floride.

-player's-

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