CHAMPCAR/CART: Confirmados Manning, Lavin y Bourdais

- Darren Manning correrá con Walker Racing - Rodolfo Lavín llega a los Champ Cars con el equipo Walker Racing - Sebastien Bourdais confirmado como piloto de Newman-Haas Darren Manning correrá con Walker Racing Indianápolis (30 de enero,...

- Darren Manning correrá con Walker Racing
- Rodolfo Lavín llega a los Champ Cars con el equipo Walker Racing
- Sebastien Bourdais confirmado como piloto de Newman-Haas

Darren Manning correrá con Walker Racing

Indianápolis (30 de enero, 2003) - Derrick Walker y su equipo, Walker Racing, leales a la Serie Champ Car en los pasados diez años, anunciaron hoy (jueves) que planean tener dos autos durante la temporada del Campeonato 2003 de Champ Car presentado por Bridgestone y motorizado por Ford.

Walker, quien ha hecho al menos una inscripción en la Serie en las anteriores doce temporadas, inscribirá un monoplaza para uno de los pilotos tope en Europa, Darren Manning, quien se unirá al equipo conduciendo el auto #15 Ford-Cosworth/ Reynard/ Bridgestone. La escudería se ha comprometido a poner un segundo auto en pista, y tanto el piloto como el patrocinador serán anunciados en el marco del Spring Training, el 4 de febrero en el Sebring International Raceway.

Manning, de 27 años de edad, hizo su primer gran saltó dentro del panorama automovilístico estadounidense en el 2002, emocionando a su público en el Rockingham Motor Speedway al debutar en los Champ Car en la carrera Sure For Men Rockingham 500. Manning compitió en esa ocasión con Dale Coyne y el apoyo del equipo St. George, y lideró 18 vueltas pese a confrontar problemas con el alerón trasero de su monoplaza. Ese día, terminó en el noveno lugar.

"Darren ha demostrado su habilidad en muchas ocasiones durante su carrera pero quedamos extremadamente impresionados con lo rápido que se adaptó a los Champ Cars la temporada pasada en Rockingham", dijo Walker. "Estamos muy complacidos de tenerlo como parte de nuestro equipo y esperamos tener una emocionante temporada 2003".

Como uno de los jóvenes talentos de Inglaterra, Manning ha construido un fuerte historial previo a los Champ Car. Ganador de la Fórmula 3 japonesa en 1999 y del prestigioso Gran Premio de Macao, Manning fue piloto de pruebas del equipo British American Racing en Fórmula 1 en las pasadas dos temporadas mientras competía también en la Fórmula 3000 Internacional. El año pasado, complementó su actividad en pista con una salida en la serie ASCAR stock-car, pero esta temporada regresa a las competencias de autos con ruedas descubiertas en las que ha hecho su nombre.

"Va a ser grandioso tener la oportunidad de hacer una temporada completa, especialmente con un equipo como Walker", dijo Manning. "Ya probé un poquito de esto la temporada pasada y desde entonces he querido conseguir un asiento para la temporada completa. Realmente espero esto con ansias".

No es extraño para Walker Racing tener éxito con jóvenes pilotos, habiendo ganado carreras con Scott Goodyear, Robby Gordon y Gil de Ferran en las etapas tempranas de sus carreras. El equipo compitió con Tora Takagi en las pasadas dos temporadas de Champ Car, ayudando al corredor japonés a obtener un cuarto lugar (su mejor resultado en la Serie) en el Chicago Motor Speedway.

Manning hará su primera aparición con el equipo la semana próxima durante el Spring Training de los Champ Car en Sebring, donde comenzará su preparación para la carrera de apertura de la temporada, el Gran Premio de St. Petersburg, el 23 de febrero.

Rodolfo Lavín llega a los Champ Cars con el equipo Walker Racing

Indianápolis (30 de enero, 2003) - Rodolfo Lavín ha batallado en muchos de los circuitos de la Serie Champ Car en las pasadas siete temporadas dentro del Sistema de Ascenso de CART, una escalera diseñada para que los pilotos adquieran las destrezas necesarias y puedan subir en su ruta por las competencias de autos con ruedas descubiertas.

Lavín llegó a lo más alto de esa escalera este jueves por la tarde, al ser contratado por el experimentado dueño de equipo en CART, Derrick Walker, quien tendrá en su escudería al corredor mexicano y al británico Darren Manning por toda la temporada del Campeonato Champ Car presentado por Bridgestone y motorizado por Ford.

"Hemos visto a Rodolfo en la escena por muchos años y estamos familiarizados con las habilidades que él trae al equipo", dijo Walker. "Su experiencia y conocimiento sobre cómo operan los Champ Car -aún cuando lo vio desde la perspectiva de la Indy Lights y la Toyota Atlantic- ayudará al equipo y debería servir para ayudar a su compañero de escuadra, Darren, a aclimatarse a la serie este año".

Lavín (25) conducirá el coche #5 Corona Ford-Cosworth/Reynard en el 2003, culminando su proceso de ascenso hacia los Champ Car luego de haber participado en la Indy Lights y la Toyota Atlantic durante cinco temporadas. Lavín fue el piloto más joven de la Indy Lights cuando debutó en la Serie a la edad de 18 años, en 1996, y obtuvo un par de ubicaciones entre los cinco primeros en el 2000, antes de pasar a los Atlantic. Terminó entre los diez primeros en sus dos temporadas en la Serie y su mejor ubicación fue un segundo lugar en The Milwaukee Mile, el año pasado.

"Espero el desafío de competir en la más alta categoría del automovilismo en Estados Unidos. Estaré dando el 110 por ciento tanto dentro como fuera de la pista", dijo Lavín. "Corona (su patrocinador) y yo, nos sentimos muy felices de estar con Walker Racing, un equipo con tanta historia y éxito en CART, a través de los años".

Ambos pilotos del equipo Walker viajarán hacia el sur la semana que viene para participar en sus primeras sesiones de pruebas de 2003 en el Spring Training de los Champ Car en el Sebring International Raceway, entre el 4 y el 6 de febrero.

Sebastien Bourdais confirmado como piloto de Newman-Haas

Lincolnshire, Illinois (30 de enero, 2003) - Newman/Haas Racing (NHR) anunció este jueves que el piloto francés Sebastien Bourdais (23) será el compañero de equipo del brasileño Bruno Junqueira en el 2003. NHR intentará ganar su quinto campeonato en el Campeonato Champ Car presentado por Bridgestone y motorizado por Ford.

"Paul (Newman) y yo nos sentimos muy complacidos al dar la bienvenida a Sebastien a nuestro equipo", dijo Carl A. Haas, dueño del Newman/Haas Racing junto al actor y piloto de autos, Paul Newman. "Desde la primera prueba con Sebastien, él ha mostrado que puede trabajar bien en nuestro ambiente. Creemos que Bruno y Sebastien tienen la habilidad para ganar muchas carreras y pelear por otro campeonato".

Bourdais ganó el campeonato FIA 2002 de Fórmula 3000, tras obtener tres victorias y seis pole positions, visitando el podio en siete ocasiones en total. También en el 2002, compitió en el Campeonato FIA Sport, donde obtuvo dos triunfos y una pole, en su ruta hacia el segundo lugar en la clasificación general, y fue parte del equipo ganador de las 24 Horas de Spa.

Nativo de Le Mans, Francia, Bourdais comenzó corriendo karting a la edad de 12 años y pasó luego a la Fórmula Renault francesa, donde ganó el campeonato en 1999. Luego pasó a la Fórmula 3000 y ganó el campeonato en su tercera temporada de competición en la categoría, antes de moverse hacia la Serie CART Champ Car.

"Pasar a una nueva serie es emocionante pero hacerlo con un equipo que ganó el campeonato la temporada previa es la mejor oportunidad para triunfar", dijo Bourdais, quien residirá en Miami (Florida) durante la temporada. "Desde la primera prueba me he sentido cómodo con el equipo y con Bruno, y sólo puede mejorar mientras pasemos más tiempo juntos. Me siento emocionado por ser un piloto del Newman/Haas Racing".

Ya con anterioridad, campeones de la F3000 compitieron en CART: el ex piloto de NHR, Christian Fittipaldi (campeón en 1991), el actual piloto de la escudería, Bruno Junqueira (2000) y Juan Pablo Montoya (1998). Alex Zanardi, quien fue subcampeón de F3000 en 1991, tras Christian Fittipaldi, ganó el Campeonato CART en 1997 y 1998, mientras que Gil de Ferran, quien pasó dos temporadas en la F3000 con un tercer lugar como mejor resultado en la clasificación general, obtuvo dos campeonatos de CART consecutivos (2000 y 2001).

Newman/Haas Racing, propiedad del actor/piloto Paul Newman y del empresario automovilista Carl A. Haas, es el equipo más exitoso de los que compiten en el Campeonato de Champ Car presentado por Bridgestone y motorizado por Ford. El equipo comenzará su temporada 21 en CART en el 2003 y tratará de ganar un segundo título consecutivo. Bruno Junqueira y Sebastien Bourdais, actuales pilotos del equipo, han sido precedidos en la escudería por Mario y Michael Andretti, Nigel Mansell, Paul Tracy, Christian Fittipaldi y el campeón reinante de CART 2002, Cristiano da Matta. Con 68 victorias, 70 pole positions y cuatro campeonatos, Newman-Haas es el equipo más exitoso de los que compiten en la Serie CART, actualmente. Para más información, ingrese a: www.newman-haas.com, www.brunojunqueira.com, www.sebastien- bourdais.com, o www.cart.com.

-nikycart-

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