BMW BoxerCup Magny-Cours course

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Le Belge Stéphane Mertens a remporté de haute lutte la septième et dernière manche de l'International BMW BoxerCup 2001 sur le circuit de Nevers Magny-Cours, quelques heures avant de prendre le départ du 65e Bol d'Or. En remportant sur le ...

Le Belge Stéphane Mertens a remporté de haute lutte la septième et dernière manche de l'International BMW BoxerCup 2001 sur le circuit de Nevers Magny-Cours, quelques heures avant de prendre le départ du 65e Bol d'Or. En remportant sur le tracé nivernais enfin ensoleillé sa cinquième victoire sur sept épreuves au guidon de sa BMW R 1100 S, l'ex-pilote de Grand Prix 250 s'est adjugé avec panache la victoire finale du championnat devant l'Espagnol Fernando Cristobal et le géant suisse Andreas Hofmann.

« Quel soulagement, » indiquait à l'arrivée Mertens, qui pouvait enfin donner libre cours à sa joie. « J'étais vraiment stressé à cause de l'enjeu, et hésitais entre adopter un rythme sage pour gérer mon avance de points au championnat, ou jouer la gagne comme j'ai l'habitude de le faire.»

Les incidents de course, et notamment la sortie du drapeau rouge au bout d'un tour en raison des chutes (sans gravité) d'Olivier Gabillon, de Franck Renault et de Patrick Orban, n'ont rien fait pour arranger les nerfs de Stéphane Mertens. Relégué en 5e position derrière Lejeune, Ciciliani, Hofmann et Cristobal après le deuxième départ de l'International BMW BoxerCup 2001, le pilote belge devait longtemps jouer une course d'attente. « J'ai bien vu que cela se chamaillait pas mal devant, avec notamment François Ciciliani et Eric Lejeune, et j'ai décidé d'attendre le bon moment pour porter mon attaque. »

Pressenti par Randy Mamola pour remporter la course devant son public, François Ciciliani devait malheureusement abandonner à deux tours de la fin. « Je suis extrêmement déçu car je sentais la victoire à ma portée, » expliquait Ciciliani, qui officie « dans le civil » comme instructeur moto dans la police nationale. « Avec mon mécanicien, nous avions opté pour des réglages de suspensions qui m'auraient sûrement favorisé en fin de course. Je n'ai malheureusement pas pu mettre mon plan à exécution. Ce sera pour l'année prochaine... » Berthold Hauser, responsable du département Motorsport de BMW moto, a en effet annoncé lors du week-end de Magny-Cours que l'International BMW BoxerCup serait reconduite l'an prochain.

Passé sa déception, le Suisse Andreas Hofmann aura donc l'opportunité de se refaire. Arrivé à Magny-Cours en 2e position du championnat avec un seul petit point d'avance sur l'Espagnol Cristobal, le Suisse termine finalement à la 3e place du championnat, après avoir mené la course durant deux tours. « J'ai fait une erreur de choix de pneus en optant pour les Michelin Pilot Race en gommes tendres. En fait, il fallait conserver les gommes standard, et je n'ai rien pu faire en fin de course.»

Après avoir « sacrifié » son tour d'honneur du circuit de Magny-Cours au profit d'une minute de silence en hommage aux disparus des tragiques attentats perpétrés aux Etats-Unis, Randy Mamola devait dans la soirée honorer son rôle d'ambassadeur de l'International BMW BoxerCup 2001 en présentant aux trois premiers du classement général leur prix : un scooter BMW C1 pour Andy Hofmann, une BMW R 1150 R pour Fernando Cristobal, et un magnifique cabriolet BMW Z3 pour Stéphane Mertens.

<pre> Results round 7. International BoxerCup 2001, 15th.Sep.2001, Bol d'Or - Magny-Cours (F) Pos. Num. Name Nat Laps Time Gap Faste- st Lap 1 7 MERTENS Stephane B 9 16:50,4 136,28 01:51,4 2 16 CRISTOBAL ROMEO Fernando E 9 16:51,1 0,696 01:51,3 3 5 HOFMANN Andreas CH 9 16:51,9 1,446 01:51,6 4 8 LEJEUNE Eric B 9 16:53,3 2,896 01:52,4 5 85 REBHOLZ Norbert D 9 16:56,5 6,047 01:52,5 6 105 BUYLINCKX Dirk B 9 17:01,7 11,298 01:52,6 7 108 GEUDENS Eddy B 9 17:06,2 15,776 01:52,4 8 6 BRUN Eric B 9 17:06,7 16,277 01:52,9 9 128 LEJEUNE Fred B 9 17:11,6 21,172 01:53,4 10 160 WAUTERS Marc B 9 17:11,8 21,356 01:53,1 11 69 TEINTURIER Yves F 9 17:12,4 21,964 01:53,9 12 4 CARDUS CARRIO Carlos E 9 17:13,9 23,487 01:53,3 13 9 DENIS Plet E 9 17:20,1 29,722 01:53,6 14 188 LEMMENS Herwig B 9 17:21,0 30,574 01:53,0 15 102 HERMELAERS Franck B 9 17:21,5 31,088 01:54,1 16 27 BUSQUETS MARTI Agusti E 9 17:24,0 33,543 01:54,7 17 24 VALDERHAUG Rolf Kaare N 9 17:24,8 34,344 01:54,8 18 18 BUSQUETS MARTI Josep Maria E 9 17:28,5 38,064 01:54,3 19 17 EIBL Leonhard D 9 17:32,1 41,675 01:55,5 20 132 PHILIPPART Vincent B 9 17:33,0 42,545 01:55,1 21 39 NIES Klaus B 9 17:33,5 43,102 01:55,2 22 36 BUSQUETS MARTI Alex E 9 17:37,6 47,174 01:55,9 23 146 DESLOOVERE Bart B 9 17:39,7 49,316 01:55,3 24 114 LAMBRECHTS Geert B 9 17:42,2 51,744 01:55,4 25 116 DORSIMONT Bernard B 9 17:42,2 51,808 01:56,3 26 151 HARMEL Michel B 9 17:42,6 52,22 01:56,7 27 144 MICHIELS Yannick B 9 17:43,1 52,702 01:56,4 28 23 CHEMARIN Jean Claude F 9 17:50,6 01:00,2 01:56,4 29 123 MERTENS Renaud B 9 17:55,4 01:05,0 01:57,2 30 122 DE RIDDER Thijs B 9 17:55,7 01:05,3 01:57,7 31 180 DELSHOTELLERIE Alain B 9 17:58,0 01:07,6 01:57,6 32 12 COULON Philippe CH 9 17:59,9 01:09,4 01:57,8 33 170 TSAKIRIS Stelios B 9 18:05,9 01:15,5 01:59,1 34 169 GIELEN J.P B 9 18:08,1 01:17,7 01:59,4 35 190 DE MAESENEIRE Curt B 9 18:42,3 01:51,9 02:03,0 36 145 DE ROOVER Patrick B 9 18:50,5 02:00,1 01:58,3 Not classified: 25 NYSTROMTobias S 8 15:11,1 1 Runde 01:52,8 59 CICILIANIFrancois F 7 13:09,5 2 Runden 01:51,9 156 FURMANIAKJ.P B 7 14:57,2 2 Runden 02:05,4 15 MONNERET Philippe F 1 02:01,2 0 00:00,0

Fastest Lap: 16 / CRISTOBAL ROMEO Fernando /1:51.320 / 137.442Km/H

-bmw

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